THL varoittaa helteiden terveysriskistä – vanhusten kuolleisuus lisääntyy helleaaltojen aikana jopa 20 prosenttia

Väestön ikääntyminen ja ilmastonmuutos voivat tulevaisuudessa lisätä kuumuuden haittoja.

helle
Lääkäri ja potilas Kaavin terveysaseman vuodeosastolla
Kaavin terveysasemalla vuodeosasto on viilennetty ilmalämpöpumpuilla.Matti Myller / Yle

Pitkittyneet helleaallot voivat olla kohtalokkaita erityisesti yli 75-vuotiaille. Muutaman vuoden takaisen suomalaistutkimuksen mukaan kuuma sää on 2000-luvulla lisännyt kuolleisuutta keskimäärin jopa 21 prosenttia (siirryt toiseen palveluun). Hellejakso on suurempi riski naisille kuin miehille.

Elimistön lämmönsäätelykyky laskee vanhenemisen myötä, ja silloin suurenee myös nestevajauksen riski. Kuolleisuusriski on suuri erityisesti ihmisillä, joilla on verenkierto- ja hengityselinsairauksia, mielenterveyden häiriöitä tai hermoston sairauksia. Myös yksin eläminen voi lisätä terveysriskiä.

Markiisikankaat Kaavin terveysaseman ikkunoissa
Markiisikankaat etelänpuoleisissa ikkunoissa viilentävät huoneilmaa Kaavin terveysasemalla.Matti Myller / Yle

Erityisen suuri riski helle on kuitenkin hoitolaitoksissa, joissa olevat huonokuntoiset vanhukset ja pitkäaikaissairaat ovat herkimpiä kuumuuden haittavaikutuksille. Terveyden ja hyvinvoinnin laitoksen (THL) mukaan hoitolaitosten olisikin jo etukäteen varauduttava helteisiin (siirryt toiseen palveluun).

Kaavilla ilmalämpöpumput jo kovassa käytössä

Pohjoissavolaisella Kaavin terveysasemalla helteiseen säähän on osastonhoitaja Anita Paleologoksen mukaan varauduttu jo ennakolta.

– Meillä on ilmalämpöpumput vuodeosastolla ja avopuolella. Etelänpuoleisissa ikkunoissa on myös markiisikankaat.

Osastonhoitaja Anita Paleologos
Osastonhoitaja Anita Paleologoksen mukaan Kaavin terveysasemalla on helteisiin varauduttu jo etukäteen.Matti Myller / Yle

Palaologoksen mukaan viilennystä voidaan tarvittaessa tehostaa säätämällä ilmalämpöpumppuja. Terveysasemalla on myös pöytätuulettimia, joita voidaan viedä potilashuoneisiin. Potilashuoneen ovet, eristyshuoneita lukuun ottamatta, voidaan myös avata käytävälle.

– Ei ole vielä sellaista tapahtunut, että olisi liikaa viilennetty, hän hymyilee.

Osastonhoitaja saa tukea osastolla olevilta potilailta.

– En minä osaa valittaa mistään. Se on kai minun tuhmuutta, heläyttää Maija Vartiainen.

Myös viereisessä sängyssä oleva Pirkko Tirkkonen on tyytyväinen. Hänen mukaansa huoneeseen olisi ollut tarjolla tuulettimia.

– Me sanoimme, että niitä ei tarvita. Avataan tarvittaessa tuo ikkuna ja pannaan ovi pikkuisen raolleen, niin tulee tuuletus.

Pirkko Tirkkonen
Pirkko Tirkkosen mukaan Kaavin terveysaseman huoneissa ei tarvita ylimääräisiä tuulettimia.Matti Myller / Yle

Ikä muuttaa janontunnetta

Pohjois-Savon sairaanhoitopiirissä helteet näkyvät usein lisääntyvinä ensihoitotehtävinä. KYSin palvelukeskusjohtajan Jouni Kurolan mukaan taustalla voi olla janontunteen muuttuminen. Se ei iän myötä ole enää samanlainen kuin nuorempana.

Ilmiö näkyy myös Kaavin terveysasemalla, jonne tulee aika ajoin kuivuudesta kärsiviä vanhuksia nesteytykseen. Terveyskeskuslääkäri Mervi Riekkisen mukaan kyse on yksinkertaisesti siitä, että ei muisteta juoda.

– Nykyisin näkee paljon ihmisiä, jotka kulkevat vesijuomapullon kanssa. Sitten on niitä, jotka eivät osaa ennakoida tilannetta.

Mervi Riekkinen
Terveyskeskuslääkäri Mervi Riekkisen mukaan lisääntynyt alkoholin käyttö näkyy myös helteillä.Matti Myller / Yle

Erityisesti vanhuksilla voi verenpaine laskea, jolloin saattaa tulla tajunnantason häiriöitä.

Ongelmia lisää alkoholi, joka poistaa nestettä elimistöstä. Se puolestaan voi lisätä kaatumisriskiä.

– Alkoholin kulutus on selkeästi lisääntynyt, Riekkinen huokaa.