Asukkaat pakenevat rajuja metsäpaloja Ateenan lähellä Kreikassa – alueelle julistettiin hätätila

Ateenan Akropoliin yllä leijui maanantaina paksu savu ja läntinen taivas oli pahaenteisen oranssi.

metsäpalot
Sankka savu tummentaa taivaan Kinetan yllä Kreikassa metsäpalojen vuoksi.
Sankka savu tummentaa taivaan Kinetan yllä Kreikassa metsäpalojen vuoksi.Pantelis Saitas / EPA

Rajut metsäpalot ovat vaikeuttaneet elämää Kreikassa maanantaina. Metsäpaloja riehuu kahdella puolella pääkaupunkia Ateenaa.

Viranomaiset julistivat myöhään maanantaina hätätilan alueelle. Kreikka on myös illalla pyytänyt EU:lta hätäapua palojen sammuttamiseksi. Pääministeri Alexis Tsiparas on keskeyttänyt valtiovierailunsa Bosniaan ja palannut Kreikkaan palojen takia.

Ainakin yksi ihminen on kuollut paloissa ja 25 on loukkaantunut, heistä neljällä on vakavia vammoja.

Palot ovat tuhonneet noin satakunta kotia ja satoja autoja, katkaisseet tärkeitä moottoriteitä ja junayhteyksiä, häirinneet lentoliikennettä sekä aiheuttaneet paksun savun Ateenan ylle.

Viranomaiset komensivat Ateenan länsipuolella rannikolla sijaitsevan Kinetan pikkukaupungin asukkaita pakenemaan kodeistaan varhain maanantaina, kun metsäpalo uhkasi heidän talojaan. Palo syttyi pinjametsikössä läheisten vuorten rinteillä.

Ainakin 300 palomiestä sekä viisi sammutuslentokonetta ja seitsemän helikopteria on ollut sammuttamassa paloja.

Toinen metsäpalo syttyi maanantaina iltapäivällä Ateenan koillispuolella Pentelin alueella. Viranomaiset evakuoivat muun muassa lasten kesäleirin alueelta. Kymmeniä koteja on tuhoutunut. Myös kolmas palo syttyi lähistöllä maanantaina.

Asukkaita pyydetään lähtemään

Kreikan rannikkovartiosto on lähettänyt pelastusaluksen apuun, sillä ihmisiä on jäänyt jumiin rannoille palojen vuoksi.

Paloja sammuttamaan on tullut satoja pelastajia myös muualta Kreikasta. Myös armeijan oli määrä tulla apuun myöhemmin maanantaina.

Paikallinen palopäällikkö vetosi televisiossa, jotta ihmiset vain jättäisivät kotinsa ja lähtisivät pakoon. Jotkut ovat yrittäneet suojella omaisuuttaan puutarhaletkujen avulla.

Alueen sairaalat ovat hätävalmiudessa.

Sammutustöitä on haitannut kuumuuden lisäksi kova, puuskainen ja pyörteilevä tuuli.

Päivitetty 23.7.2018 kello 22.02: Lisätty hätätila, avunpyyntö EU:lta ym.

Päivitetty 23.7.2018 kello 23.11: Lisätty tieto kuolleesta ja loukkaantuneista.

Lähteet: Reuters, AP, AFP