Pihlajanmarja punertaa ja koivunlehti kellertää – syksyn merkit eivät olekaan syksyä

Lämmin kasvukausi on vauhdittanut pihlajanmarjojen kypsymistä. Koivut pudottelevat lehtiään nyt kuivuuden vuoksi.

puut
Oransseja pihlajanmarjoja.
Lämmin sää on saanut myös pihlajanmarjat kypsymään ajoissa.Jouni Immonen / Yle

Pitkään jatkuneiden helteiden keskelle on paikoin ilmaantunut kummia syksyisiä merkkejä. Koivuissa on kellastuneita lehtiä, ja pihlajanmarjoissa näkyy punertavaa hehkua.

Onko syksy saapunut tänä vuonna ennen heinäkuun loppua?

– Vielä ei ole tietoakaan syksystä, Luonnonvarakeskuksen professori Anne Tolvanen sanoo.

Lehtien kellastumisen syynä on kuivuus. Tieteen Kuvalehden (siirryt toiseen palveluun) mukaan suuri koivu voi imeä helteisenä päivänä jopa 500 litraa vettä.

Tolvanen kertoo, että kasvit joutuvat luopumaan osistaan selvitäkseen hengissä.

– Syksyllä tapahtuu samoja ilmiöitä eli lehdet kuivuvat ja kellastuvat, mutta syy on eri, Tolvanen sanoo.

Kesä jatkuu edelleen helteisenä ja kuivana. Vaikka puut joutuvat varistamaan lehtiään, ei Tolvasen mukaan yksi kuiva kesä vaikuta pysyvästi puun elämään.

Pihlajanmarjat etuajassa

Pihlajanmarjojen oransseista poskista on havaintoja ainakin Etelä-Suomesta, Turun seudulta ja Etelä-Savosta. Tavallisesti pihlajanmarjat ovat poimintakypsiä (siirryt toiseen palveluun) elo–syyskuussa, joten ne yhdistyvät ihmismielissä syksyn alkuun.

– Lämmintä on saatu riittävä määrä, joten marjat on pystytty tuottamaan hyvissä ajoin, Tolvanen sanoo.

Tolvanen kuvailee puiden "koneiston" käynnistyneen keväällä aikaisin ja lämpöä kertyneen aikaisessa vaiheessa riittävästi marjojen kypsymistä varten. Suomessa toukokuu oli mittaushistorian lämpimin, ja hellepäiviä oli ennätyksellisen paljon.

Jos kesä on kylmä, kasvien marjantuotanto vastaavasti hidastuu.

Ruskeaksi kuivunut koivunoksa.
Puut pudottavat lehtiään kuivuuden vuoksi.Jouni Immonen

Kasvi odottaa syksyn valoa

Syksyiset havainnot ovat lämpöjaksojen ja helteen aiheuttamia, mutta milloin syksy saapuu?

– Kesän perusteella ei voi ennustaa, milloin syksy tulee. Se määräytyy syksyn omien sääilmiöiden mukaan, Tolvanen sanoo.

Tolvanen kertoo kasvien tunnistavan syksyn valo-olosuhteiden muutoksesta kuten päivän pituudesta ja lämpötilan laskusta.

Termiset vuodenajat (siirryt toiseen palveluun) määritellään keskilämpötilan mukaan. Tästä näkökulmasta syksy on vuodenaika, jolloin vuorokauden keskilämpötila laskee pysyvästi +10 asteen alapuolelle.

Vaikka kuivuuden kellastamat lehdet näyttävät nyt syksyisiltä, puut eivät vielä varaudu tulevaan talveen. Ne eivät esimerkiksi kehitä kylmänkestävyyttään kuten talven lähestyessä.

Lue myös:

Katso miten ilmasto on muuttunut elinaikanasi alueellasi – kesät pitenevät, talvet lyhenevät

Kun Eurooppa paahtuu, jossain on oltava viileää – Minne kylmä on kadonnut?

Hellesäät voivat jatkua vielä neljä viikkoa – pidempää yli 30 asteen helleputkea saa hakea tilastoista kaukaa