Kun lapsi pääsee hevosen selkään Gazassa, sotapainajaiset vähenevät – “Ratsastus ei ole tärkeintä, vaan lasten yhteys hevosiin”

Gazan noin kaksi miljoonaa asukasta on elänyt kolme sotaa viimeisten kymmenen vuoden aikana. Yle tapasi naisen, joka on onnistunut purkamaan lasten sotatraumoja ratsastusterapialla. Katso A-studion reportaasi Gazasta.

terapia
Afnane al-Hayek ratsastaa usein myös Gazan hiekkarannoilla.

GAZA CITY On vaikea uskoa, että tämä poika vielä pari vuotta sitten kärsi vaikeasta posttraumaattisesta stressistä.

Nyt Yahya ratsastaa tallin ahtaalla käytävällä, heilauttaa itsensä kevyesti suuren hevosen selästä ja vie sen itsevarmasti pesupaikalle.

Gazan edellisessä sodassa, Israelin niin kutsutussa Suojaava reuna -sotaoperaatiossa, Yahya menetti äitinsä ja traumatisoitui.

Nyt hevoset ovat suuri osa hänen elämäänsä. Unelmana on työ hevosten parissa.

– Haluaisin myös kilpailla esteratsastuksessa, Yahya sanoo.

Poika hoitaa hevosta.
Lapset ja nuoret ovat tärkeässä roolissa al-Fares ratsastusklubilla Gazassa.Antti Kuronen / Yle

Gazassa sotatraumat ovat yleisiä sekä lasten että aikuisten keskuudessa.

Viimeisen kymmenen vuoden aikana Israelin ja Hamasin välisiä sotia on ollut kolme, viimeisin loppukesästä 2014.

Mielenterveysongelmia pahentaa Gazan humanitaarinen kriisi. Israel on saartanut Gazaa kymmenisen vuotta. Viime vuosina myös Egyptin vastainen raja on pysynyt pääosin kiinni.

Gazan kahdesta miljoonasta asukkaasta noin 80 prosenttia elää humanitaarisen avun varassa.

Maailman terveysjärjestön WHO:n mukaan lasten ja nuorten (siirryt toiseen palveluun) mielenterveysongelmat ovat lisääntyneet nopeasti viime vuosina.

Kyynelkaasua mielenosoituksessa
Israelin armeija ampuu kyynelkaasua palestiinalaisia mielenosoittajia vastaan Gazassa.Antti Kuronen / Yle

Hevosille ei tahdo riittää ruokaa

Pimeän varastohuoneen nurkassa on parikymmentä rehusäkkiä. Ne on tuotu Egyptistä, koska Gazassa ei juurikaan kasvateta heinää.

Afnane al-Hayek repii irti nipullisen heovselleen Hunterille.

– Hevosen hoito on lähes mahdotonta Gazassa, hän huokaa. Ruoan hankkiminen hevosille on vaikeaa, lääkkeiden lähes mahdotonta.

Haasteista huolimatta toistakymmentä hevosta hirnuu al-Faresin tallissa Gaza Cityssä.

On al-Hayekin ansiota, että Yahya ja parikymmentä muuta orpoa ovat päässeet ratsastuskentälle.

Afnane al-Hayek ratsastaa usein myös Gazan hiekkarannoilla.
Afnane al-Hayek ratsastaa usein myös Gazan hiekkarannoilla.Antti Kuronen / Yle

Kaikki alkoi kolmisen vuotta sitten, kun al-Hayek löysi ratsastuksen edellisen sodan jälkeen.

Viime sodassa neljä vuotta sitten hän auttoi orvoksi jääneitä lapsia viettämällä aikaa heidän kanssaan. Tein hänestä silloin reportaasin Ajankohtaiseen kakkoseen.

– Jokin sisälläni särkyi viime sodassa. Kun ryhdyin ratsastamaan, vointini parani.

Muutaman kuukauden jälkeen al-Hayek pystyi jälleen nukkumaan, eivätkä sodan kauheudet pyörineet koko ajan mielessä.

– Siitä sain idean ratsastusterapiasta sotatraumoista kärsiville lapsille.

Hän luki aiheesta ja onnistui saamaan pienen avustuksen avustusjärjestöltä. Sen turvin parisenkymmentä sotaorpoa on päässyt nauttimaan ratsastuksesta.

Lasten tila parani selvästi: painajaisten määrä väheni, unen laatu parani ja yökastelu loppui.

– Ratsastus ei tässä ole tärkeintä, vaan lasten yhteys hevosiin. Eläimet tuovat uutta sisältöä elämään ja auttavat käsittelemään traumoja. Lapset odottavat innolla ratsastamista ja hevosten hoitoa. Se on ilon pilkahdus keskellä Gazan vaikeaa arkea.

Nuoret harjoittelevat esteratsastusta Gazassa
Nuoret harjoittelevat esteratsastusta Gazassa auringon laskettua, kun lämpötila on siedettävämpi.Antti Kuronen / Yle

Unelma kansainvälisistä kisoista

Afnane al-Hayek on yksi Gazan monista koulutetuista nuorista. Hän on opiskellut lääketiedettä Algeriassa ja osaa englantia sujuvasti.

Päivätyökseen hän auttaa Gazan koulutettuja nuoria löytämään verkon välityksellä tehtäviä etätöitä. Gazassa on esimerkiksi IT-alan osaajia, jotka saarron takia eivät voi matkustaa ulkomaille töihin tai opintoihin.

– Kun onnistun hankkimaan töitä yhdelle henkilölle, kokonainen suurperhe hyötyy siitä.

Hevostalli on al-Hayekille pyhättö keskellä kaaosta. Siellä kuluu suurin osa vapaa-ajasta.

Viime viikolla rauha rikkoutui, kun kaksi Israelin ohjusta osui lähelle tallia. Afnane meni riskeistä huolimatta rauhoittelemaan vauhkoituneita hevosia.

Gazalaiset ovat pelänneet pelänneet uutta sotaa keväästä lähtien. Hamas on ampunut kranaatteja ja Israel on tehnyt ilmaiskuja Gazaan. Israelin kovat otteet palestiinalaisten mielenosoituksia vastaan Gazassa ovat entisestään kiristäneet tilannetta.

– Täällä kuitenkin rauhoitun. Kun hyppään esteen yli, tunnen itseni vapaaksi, vaikka tiedän etten ole vapaa saarron takia.

Al-Hayekilla on suuri unelma, joka saa hänet naurahtamaan. Se tuntuu niin kaukaiselta keskellä Gazan humanitaarista kriisiä ja sodan uhkaa.

– Haluan jonain päivänä olla ensimmäinen palestiinalaisnainen, joka osallistuu kansainväliseen esteratsastuskilpailuun, Afnane al-Hayek sanoo ja jatkaa mietittyään hetken:

– Ja aion voittaa.

Yle vieraili sairaalassa, jossa pulaa on sähköstä ja puudutusaineista – tuhannet haavoittuneet odottavat apua Gazassa

"Mielenosoittajia ammutaan jalkoihin" – Ylen toimittaja seurasi Gazan levottomuuksia

Polttopisteessä oleva Gaza on kuin Nurmijärven kokoinen avovankila – "Tulevaisuudessa näkyy vain pimeyttä", väkivaltaa todistanut Muhammed kuvailee

Gazan ja Israelin rajalla kuolee jatkuvasti mielenosoittajia – Tiesitkö tämän konfliktista?

Israel vannoo kostavansa Gazan mielenosoittajien leijoilla sytyttämät maastopalot – Yle tapasi viljelijöitä, joiden pellot olivat palaneet