Nasa lähettää luotaimen Aurinkoa ympäröivään tuliseen pätsiin

Parker-aurinkoluotaimen on määrä kiertää Aurinkoa seitsemän vuotta ja kerätä tietoa esimerkiksi sähköverkkoja häiritsevistä aurinkomyrskyistä.

avaruusluotaimet
Nasan luotain lähtee "koskettamaan aurinkoa"
Nasan luotain lähtee "koskettamaan aurinkoa"

Yhdysvaltain avaruushallintovirasto Nasa aikoo lauantaiaamuna lähettää avaruusluotaimen tutkimaan aurinkoa.

Parker Solar Probe vie tutkimuslaitteistoa lähemmäs Aurinkoa kuin koskaan ennen. Se matkaa Aurinkoa ympäröivä polttavan kuuman kaasukehän lähituntumaan.

Tarkoituksena on oppia ymmärtämään esimerkiksi aurinkotuulta ja aurinkomyrskyjä.

Projekti maksaa yhteensä 1,5 miljardia dollaria eli 1,37 miljardia euroa.

Havainnekuva siitä, miten Parker Solar Probe lähestyy aurinkoa.
Nasan näkemys Parker-luotaimesta, kun se lähestyy aurinkoa.Steve Gribben / Johns Hopkins APL / NASA

Mistä ja milloin luotain lähtee matkaan?

Miehittämätön Parker-luotain laukaistaan avaruuteen Cape Canaveralin avaruuskeskuksesta Floridasta.

Jos sää sallii, laukaisu tapahtuu varhain lauantaiaamuna, kello 3.33 eli Suomen aikaa kello 10.33 alkaen.

Luotain on lastattu Delta IV Heavy -kantorakettiin.

Minne se on menossa?

Nasa sanoo, että luotain lähetetään "koskettamaan Aurinkoa". Käytännössä aivan kosketusetäisyydelle ei kuitenkaan päästä.

Luotaimen on määrä kiertää Aurinkoa seitsemän vuoden ajan yhteensä 24 kertaa. Kierros kierrokselta sen nopeus kasvaa ja se putoaa lähemmäs Aurinkoa.

Lähimmillään se on 6,16 miljoonan kilometrin päässä Auringon pinnasta.

Luotaimen on määrä kerätä tietoa Auringon ulommasta kaasukehästä eli koronasta, jossa lämpötila on erittäin korkea. Näin lähelle Aurinkoa tutkijat eivät ole ennen päässeet.

Havainnekuva siitä, miten Parker Solar Probe jättää maan.
Nasan havainnekuva siitä, miten Parker-luotain jättää maan.Steve Gribben / Johns Hopkins APL / NASA

Mitä luotain tutkii?

Tarkoituksena on tutkia aurinkotuulta ja aurinkomyrskyjä eli Auringossa tapahtuvia voimakkaita hiukkaspurkauksia. Auringon kaasukehän toimintaa ei nykyisellään tunneta kovin hyvin.

Esimerkiksi aurinkomyrskyt voivat kuitenkin aiheuttaa vakavia vahinkoja Maan sähköverkoille, satelliiteille ja muulle elektroniikalle. Luotaimen keräämä tieto voi auttaa aurinkomyrskyjen ennustamisessa.

Luotain on nimetty 91-vuotiaan yhdysvaltalaisen astrofyysikon Eugene Parkerin mukaan. Parker tunnetaan modernin aurinkotuuliteorian kehittäjänä. Hän otti aurinkotuuli-termin käyttöön jo 1950-luvulla.

Millainen laite on kyseessä?

Henkilöauton kokoinen luotain kiertää Aurinkoa nopeimmillaan 700 000 kilometrin tuntivauhtia. Tutkijoiden mukaan se on nopeampi kuin mikään muu ihmisen rakentama laite.

Luotaimessa on 1 370 celsiusasteen lämpötilan kestävä hiilikuitukomposiittisuoja, jonka varjossa tutkimuslaitteet voivat toimia alle 29 asteessa.

Kun luotaimesta seitsemän vuoden kuluttua loppuu polttoaine, Auringon kaasukehän kuumuus polttaa 90 prosenttia aluksesta. Vain lämpösuoja jää kiertämään Aurinkoa, miljooniksi vuosiksi.

Parker Solar Probe avaruuskapselissa.
Parker-luotain kantorakettiin kiinnitettävän suojakapselin sisässä Floridassa.Ed Whitman / Johns Hopkins APL / NASA