Lajiuskolliset harrastajat ovat historic rallyn suola: "Kun se kipinä kerran syttyy, se ei ihan äkkiä sammukaan"

Lahti Historic Rally tuo kaupunkiin vanhat, hienot kilpa-autot. Rallikansa on lajiuskollista, mikä pitää lajin hengissä.

ralliautoilu
Lahti Historic rally
Lahti Historic Rallyyn osallistuu tänä vuonna liki 70 kilpailijaa.Mikko Tuomikoski / Yle

Lahti Historic Rally keräsi jälleen kerran vanhoilla ralliautoilla kilpailevat Päijät-Hämeeseen. Kisa ajetaan jo 17. kerran ja kilpailijoita ilmoittautui liki 70.

Lahti historic rally
Saab 99 EMS matkalla katsastukseen, kuljettajinaan Jukka Aromaa ja Kimmo Halttunen.Mikko Tuomikoski / Yle

Kirkkaanpunaisen Saab 99 EMS:n viereltä löytyvät kaverukset Jukka Aromaa ja Kimmo Halttunen, jotka ovat harrastaneet historicia jo vuosikymmeniä. Halttunen arvioi olleensa kartanlukijana eri kuljettajille jo 25 vuoden ajan.

– Ensimmäistä kertaa mennään yhdessä, vaikka ollaankin tunnettu jo pitkään. Tultiin tänne pariksi päiväksi pitämään hauskaa ja nauttimaan lämpimästä säästä ja autosta. Kabiinissa on varmaan 50 astetta, naurahtaa Halttunen.

Saabeja ei rallin katsastuksessa näy kovin montaa, vaikka auto olikin aikoinaan Suomessa hyvin yleinen.

– Tämä on kymmenen vuoden sisällä jo neljäs Saab, jolla kilpailen. Jotkut voivat kutsua tätä historicia harrastukseksi, mutta minusta tämä on kyllä pakkomielle, nauraa Aromaa.

Hyvä harrastus saa maksaa

Moottoriurheilua pidetään kalliina harrastuksena, mutta auton tekniikasta ja huollosta vastaava Aromaa suhtautuu asiaan pohtivasti.

– Ei se sen kalliimpaa ole, kuin että pelaisi jääkiekkoa tosissaan. Osia löytää käytettynä ja jos itse laittaa, pääsee halvemmalla. Saabiin löytää vielä osia etenkin Ruotsista, missä niitä liikkuu paljon.

Lahteen saapui kilpailijoita 12 maasta, sillä kyseessä on samalla EM-osakilpailu. Kisan ainoa britti on Ford Escort RS 1600:lla ajava Ernie Graham, jonka mielestä harrastus ei ole liian kallis.

– Tämä on Britanniassa niin suosittu harrastus, että osia valmistetaan uustuotantona ja tällainen yleinen automalli on helppo huoltaa. Ajan vuodessa tusinan verran kilpailuja sekä kansallisia että näitä EM-osakilpailuja.

Historic Rallyn harrastajat ovat hyvin lajiuskollista väkeä ja Historic Rallyn puheenjohtaja Kari Kukkamäellä on selitys valmiina.

– Kun se kipinä kerran syttyy, se ei ihan äkkiä sammukaan. Moni näistä kuljettajista on ajanut kaikki Lahdessa järjestetyt kisat eikä loppua näy.

lahti Hostoric rally
Ford Escort RS1600 saapui kisoihin Briteistä.Mikko Tuomikoski / Yle

Suomi on rallimaa

Grahamin mielestä Suomi on ralliharrastajan taivas, sillä täällä löytyy vielä kunnon rallireittejä.

– Meilläpäin hyvät rallitiet ovat harvinaisia, siksi tulen aina mielelläni Suomeen. Lahden kilpailu on yksi suosikeistani ja tämä on minulle jo kuudes kerta, kun kilpailen täällä.

Myös Grahamin perhe on valjastettu ralliharrastukseen, sillä vaimo Karen on kartanlukijana ja tulee myös mielellään Suomeen.

– Hän on todella hyvä kartanlukija ja lisäksi pääsponsorini, joten on todella hienoa, että hänkin nauttii tästä, kertoo hyväntuulinen Graham.