Irlanti kärsii kroonisesta pappipulasta – Skandaalien tahrima katolinen kirkko ei houkuttele nuoria alalle

Kun pappien keski-ikä on 70 vuotta ja virkoja jää täyttämättä, monia kirkkoja uhkaa sulkeminen.

roomalaiskatolinen kirkko
katolilainen arkkipiispa
Messussa säännöllisesti käyvien irlantilaisten määrä on harventunut.AOP

Irlannissa ennen hyvin vaikutusvaltaisella katolisella kirkolla on nykyään huutava pula papeista.

Pappien keski-ikä on noussut 70 vuoteen, eikä avoimiin virkoihin eläköityvien tilalle löydy tulijoita.

Katolisia pappeja oli Irlannissa viime vuonna 500 vähemmän kuin kymmenen vuotta aikaisemmin.

– Papin ammattiin ei juuri enää tunneta kutsumusta. Nuoret miehet eivät enää ryhdy papeiksi, kertoo kirkon asioihin erikoistunut toimittaja Patsy McGarry The Irish Times -sanomalehdestä.

Taustalla on irlantilaisen yhteiskunnan yleinen maallistuminen, mutta erityisesti lukuisat katolisen kirkon mainetta tahranneet lasten seksuaaliseen hyväksikäyttöön liittyvät skandaalit.

– Niillä on ollut sokeeraava vaikutus katolisen kirkon asemaan. Etenkin nuorten keskuudessa kirkon vaikutusvalta on nykyään aika pieni, McGarry sanoo Ylen Dublinissa keväällä tekemässä haastattelussa.

Vanhojen pappien työtaakka kasvaa

Katoliset papit voivat Irlannissa jäädä eläkkeelle 75-vuotiaina. Pappipulan takia moni ei kuitenkaan jätä virkaansa, vaan sinnittelee työssä niin pitkään, kuin jaksaa.

Samaan aikaan seurakuntia yhdistetään pappipulan takia entistä suuremmiksi kokonaisuuksiksi.

Käytännössä tämä tarkoittaa sitä, että yhä harvempi pappi käy pitämässä messut yhä useammassa kirkossa.

– Eli kun nämä miehet vanhenevat, heidän työtaakkansa kasvaa. Se on heidän kannaltaan traumatisoivaa, McGarry sanoo.

Pappeja Romaniasta ja Intiasta

Irlanti on etsinyt helpotusta pappipulaan rekrytoimalla katolisia pappeja muista maista esimerkiksi Romaniasta (siirryt toiseen palveluun), jossa heitä on yli oman tarpeen.

Tänä kesänä Irlannissa aloitti työt myös kaksi intialaista pappia (siirryt toiseen palveluun).

Paikoin on turvauduttu myös maallikkojen apuun.

Esimerkiksi Irlannin länsirannikkolla sijaitsevilla saarilla (siirryt toiseen palveluun)paikalliset asukkaat voivat hoitaa jumalanpalveluksen ja osittain jopa hautajaiset silloin, kun pappi ei hankalan merimatkan takia pääse ajoissa paikalle.

Kirkkoja joka tienristeyksessä

Joka tapauksessa etenkin maaseudulla ja pienemmissä seurakunnissa messuja jouduttaneen lähivuosina harventamaan ja joitain kirkkoja jopa sulkemaan.

Tämä ei välttämättä ole ylitsepääsemätön ongelma. Irlannissa kirkkoja on perinteisesti ollut tiheässä.

– Kirkkoja on käytännössä joka tienristeyksessä. Ei tunnu mahdottomalta, jos ajomatka kirkkoon pitenee viisi tai kymmenen minuuttia, sanoi Irish Catholic -lehden päätoimittaja (siirryt toiseen palveluun) Michael Kelly radio-ohjelmassa jokin aika sitten.

Messussa kävijöiden rivit ovat viime vuosina harventuneet ja katolilaiseksi itsensä lukevien määrä laskee tasaisesti. Kun vuonna 2011 heitä oli 84 prosenttia irlantilaisista, vuonna 2016 luku oli enää 78 prosenttia.

Paavi tulee kylään – muuttuuko mikään?

Katolisen kirkon johtaja paavi Franciscus vierailee Irlannissa viikonloppuna.

Vierailun alla paavi on paheksunut lasten hyväksikäyttötapauksia ja asettunut hyväksikäytön uhrien puolelle. Irlannissa hänen on toivottu tapaavan hyväksikäytön uhreja.

The Irish Times -sanomalehden Patsy McGarry ei usko paavin vierailun juurikaan muuttavan irlantilaisten suhtautumista katoliseen kirkkoon.

– Kun paavi Johannes Paavali II kävi Dublinissa vuonna 1979, hänen messuunsa tuli yli miljoona ihmistä. Vierailu vahvisti valtavasti kirkon asemaa. Silloin kuitenkin elettiin erilaista aikaa ja Irlanti oli erilainen maa, McGarry sanoo.

– Paavi Franciscuksen vierailusta tulee hieno tapahtuma. Mutta perustrendeihin se ei vaikuta.

Korjattu 24.8. kello 13.23 paavi Franciscuksen ja toimittaja Patsy McGarryn nimien kirjoitusasua.

Lue myös:

Leikkikentän alta löytyi lasten joukkohauta – kuinka isoäidin paljastus sai irlantilaiset menettämään luottamuksensa katoliseen kirkkoon