Suositun kansallispuiston rajat muuttuvat – Tankavaaran luontokeskuksen alue ulos Urho Kekkosen kansallispuistosta

Rajaus tehdään, koska Metsähallitus on myymässä luontokeskuksen Sodankylän kunnalle.

Urho Kekkosen kansallispuisto
Retkeilijöitä ruskan värittämässä maisemassa.
Nämä maisemat voisivat olla seuraava vientivaltti Yhdysvaltoihin.Ismo Pekkarinen / AOP

Tankavaaran luontokeskuksen ympäristö irrotetaan Urho Kekkosen kansallispuistosta, esittää valtioneuvosto. Kyse on vajaan kymmenen hehtaarin alueesta.

Rajaus tehdään, koska Metsähallitus on myymässä luontokeskuksen Sodankylän kunnalle. Aluejohtaja Jyrki Tolonen Metsähallituksesta sanoo, että suunnitelmissa on, että kunta vuokraisi luontokeskuksen edelleen matkailutoimijalle. Asiasta ei kuitenkaan ole vielä sovittu.

Tankavaaran luontokeskus sijaitsee noin 30 kilometrin päässä Saariselältä. Luontokeskuksessa käy vain murto-osa kaikista kansallispuiston kävijöistä ja sen näyttely on osittain vanhentunut.

Luontokeskus alueineen jää kuitenkin osaksi Natura 2000 -verkostoa.

Samalla kansallispuistoon liitetään lähes kaksisataa hehtaaria suojeluun hankittuja arvokkaita luontoalueita. Urho Kekkosen kansallispuistoon liitettävä ns. Suomun Villen alue rajautuu kansallispuistoon ja kuuluu sen kanssa samaan Natura-alueeseen. Maat on hankittu valtiolle jo kauan sitten luonnonsuojelutarkoituksiin.

Valtioneuvosto esittää muutoksia kansallispuiston rajoihin. Asiasta päättää eduskunta.

Urho Kekkosen kansallispuisto oli viime vuonna käyntimäärältään Suomen toiseksi suosituin kansallispuisto.