Nasa laukaisi avaruuteen satelliitin mittaamaan napa-alueiden jääpeitettä

Satelliitin käyttämä mittausmenetelmä on äärimmäisen tarkka.

Satelliittiteknologia
Satelliitti mittaa napa-alueiden jääpeitettä. Lähde: NASA tv
Satelliitti mittaa napa-alueiden jääpeitettä. Lähde: NASA tv

Nasa on laukaissut lauantaina erikoislaserilla varustetun ICESat-2-satelliitin. Miljardin dollarin arvoinen satelliitti mittaa napa-alueiden jääkuorien paksuutta 500 kilometrin korkeudesta. ICESat2 laukaistiin Kaliforniasta Vandenbergin lentotukikohdasta.

Tutkimussatelliitti ICESat2 antamia tietoja jäiden paksuudesta napa-alueilla käytetetään selvittämään merenpintojen nousua.

– Mitat ovat äärimmäisen tarkkoja, jäänpaksuutta mitataan jopa kynän leveyden tarkkuudella, kuvailee Nasan tutkimusryhmän jäsen Kelly Brunt.

Satelliitin käyttämä lasertekniikka perustuu fotonien laskemiseen. Laser laukaisee 10 000 valopulssia sekunnissa, ja maanpinnalta takaisin kimpoavista fotoneista voidaan laskea jään paksuutta.

Nasan ensimmäinen jäänmittaussatelliitti ICESat lähetettiin avaruuteen vuonna 2003, se mittasi maapallon jääpintoja vuoteen 2009 saakka. Tuolloin selvisi, että jäät hupenevat Grönlannin ja Etelämantereen rannikkoalueilta.

Nousevat merenpinnat uhkaavat satoja miljoonia rannikoilla asuvia ihmisiä. Lauantaina avaruuteen lähetetyn satelliitin avulla saadaan tietoa siitä, kuinka paljon sulava jää vaikuttaa merenpinnan nousuun.

Tutkimus kestää kolme vuotta, mutta jos sitä päätetään jatkaa riittää satelliitissä polttoainetta jopa kymmeneksi vuodeksi.

Lue lisää:

ICESat: Space laser to get unprecedented view of Earth's ice (siirryt toiseen palveluun)

Suomalaistutkijan animaatio ilmastonmuutoksesta kohahduttaa jälleen maailmalla – "Ei näytä, että ilmaston lämpeneminen olisi vähenemässä"

Tutkijat yllättyivät: Etelämantereen sulaminen kolminkertaistunut kymmenessä vuodessa

Lähteet: AFP