Brittitaiteilija tuli ensivisiitille Tampereelle – ja päätyi miljardöörin seurassa lätkämatsiin

Sara Hildénin taidemuseo toi Suomeen täällä tuntemattoman taidemaalarin Anj Smithin.

Sara Hildénin taidemuseo
Anj Smith
Taidemaalari Anj Smith pääsi Poju Zabludowiczin seurassa Tapparan matsiin.Jani Aarnio / Yle

TAMPERE Brittiläinen taidemaalari Anj Smith vaikuttaa yhä hieman pöllämystyneeltä. Tamperelaistaustainen miljardööri Poju Zabludowicz vei hänet Tapparan matsiin katsomaan suomalaista jääkiekkoa. Siitä tai koko lajista Smithillä ei ollut entuudestaan minkäänlaista kokemusta.

Hän tapailee urheilulajiin liittyviä sanoja englanniksi. Smith puhuu ensin pallosta, mutta korjaa sanan kiekoksi.

– En ole mikään urheilijatyyppi, joten en tiedä paljoakaan urheilusta. Pelin seuraaminen oli riemastuttavaa. Pidin siihen liittyvästä draamasta, Smith nauraa hieman hämillään.

Tampereelle hänet toi Sara Hildénin taidemuseo, joka järjestää brittitaiteilijan ensimmäisen merkittävän museonäyttelyn. Sea Lily, Feather Star -nimen saaneen näyttelyn teoksia on jäljitetty kolme viime vuotta yksityiskokoelmista pääasiassa Euroopasta.

Yksi maalauksista on lainattu Zabludowiczin kokoelmasta Lontoosta, sillä Pojun puoliso Anita löysi Smithin, kun taiteilija vielä opiskeli maineikkaan lontoolaisen Goldsmiths-yliopiston taidekoulussa.

Zabludowiczeilla ei ole Sara Hildénin taidemuseon johtajan Päivi Loimaalan mukaan mitään tekemistä sen kanssa, että Smithin näyttely on juuri Sara Hildénin taidemuseossa.

Loimaala kertoo, että museo kiinnostui brittitaiteilijasta vuonna 2014 Friezen taidemessuilla Lontoossa. Sieltä museoon hankittiin kolmellakymmenellä tuhannella punnalla teos Uncurtaining the Night, ja rakkaus Smithin taiteeseen syttyi.

Halut ja pakkomielteet

Anj Smith (s. 1978) poseeraa tottuneesti kameralle. Taiteilijalla on päällään musta löysä villapaita, puolipitkä hopeinen hame sekä useilla soljilla koristellut mustat, korkeat lakerikengät.

Anj Smith Uncurtaining the Night 2014
Uncurtaining the Night (2014) hankittiin Sara Hildénin säätiön kokoelmaan taidemessuilta Lontoosta.Jussi Koivunen

Smith on poikkeuksellinen kuvataiteilija, sillä hän avaa mielellään teostensa taustoja toimittajille.

Smithin pienoismaalaukset, miniatyyrit, näyttävät kaukaa maisemilta, muotokuvilta tai asetelmilta, mutta ne on ladattu täyteen viitteitä esimerkiksi muodista ja populaarikulttuurista. Teoksissa vilisee pikkuriikkisiä luonto- ja eläinaiheita.

Tämän taiteilijan näyttelyyn pitäisi mennä suurennuslasin kanssa.

Yksi Smithin tunnetuista maalauksista on lontoolaisen Victoria & Albert -museon tilausteos muotisuunnittelija Alexander McQueenistä. Se ei ole esillä Tampereen näyttelyssä.

Smith ihailee vanhaa persialaista miniatyyrimaalauksen perinnettä, ja töiden kuvasto tuo paikoin mieleen Grimmin sadut.

Ziggy (2012). Anj Smithin muotokuvat ovat täynnä viitteitä luontoon, eläinkuntaan ja usein myös muotiin.
Ziggy (2012). Anj Smithin muotokuvat ovat täynnä viitteitä luontoon, eläinkuntaan ja usein myös muotiin.Alex Delfanne

Smith vetää teostensa ohuimmat vedot siveltimen yhdellä harjaksella.

– Tällaisessa maalaamisessa on jotain fetisististä. Se sopii pakkomielteiden ja halujen kuvaamiselle, Smith sanoo.

Miniatyyreihin käytetyistä siveltimistä on tullut taiteilijalle rakkaita. Hän ei raaski heittää niitä pois.

– Nämä pensselit ovat hajalla yhden työpäivän jälkeen. Minulla on ateljeessani valtava kokoelma niitä, Smith hymyilee.

“Britanniaa uhkaa katastrofi”

Smith katsoo Sara Hildénin taidemuseossa järvelle antavasta ikkunasta ja osoittaa rannassa seisovaa rakennusta. Näsijärvi uinuu syysaamussa.

– Onko tuo sauna? hän kysyy.

Rauhoittavasta maisemasta huolimatta taiteilijan sisällä kiehuu. Smith ei voi ymmärtää, mitä Britanniassa tapahtuu juuri nyt. Se koskettaa myös häntä. Iso-Britannian valmisteilla oleva ero Euroopan unionista.

Smith on kasvanut perheessä, jossa äiti oli katolinen ja isä anglikaani. Sellaisia liittoja kutsuttiin aiemmin yleisesti seka-avioliitoiksi.

– Pidän Britannian tämänhetkistä tilannetta todella masentavana. Brexit tarkoittaa meille katastrofia. Taustastani johtuen olen ymmärtänyt jo pienestä pitäen, että olemme kaikki pohjimmiltaan samanlaisia, Smith puuskahtaa.

Hän viittaa kansakunnan kahtiajakoon Brexitissä.

Anj Smithin muotokuvien malleilla on usein päällään läpinäkyviä harsoja.
Anj Smithin muotokuvien malleilla on usein päällään läpinäkyviä harsoja.Alex Delfanne

Smith kertoo olevansa feministi ja haluavansa osallistua yhteiskunnalliseen keskusteluun.

Sitä hän tekee maalauksillaan, jotka käsittelevät sukupuolta ja sen moninaisuutta.

Smithin muotokuvien hahmot ovat androgyynejä.

Taiteilijaan on vaikuttanut voimakkaasti läheisen ystävän traumaattinen sukupuolenkorjausleikkaus.

– Aloin silloin miettiä, mitä tapahtuu, kun ihmiseltä viedään identiteettiä, kuten sukupuolta määrittävät rakenteet. Jääkö mitään jäljelle, ja jos jää, mitä? Smith toteaa.

Sukupuolen moninaisuutta pohtiva taiteilija palaa Lontooseen jatkamaan työtä pensselin yhdellä karvalla.

Suomi on jättänyt häneen jo merkin.

– Olen varma, että palaan tänne. Luonnonvarainen maisema kiehtoo, Smith sanoo.

Hän on oppinut Suomen-vierailullaan uuden käsitteen.

– Ka-jo, Smith tapailee.

Se on tehnyt häneen vaikutuksen.

Anj Smith haluaa palata Suomeen.
Anj Smith haluaa palata Suomeen.Jani Aarnio / Yle