Kokkolan keskuskentästä leivotaan liigakelpoista: katsomotilaa vuokrataan, valaistus vasta vuonna 2020

Kokkola aikoo satsata vuosina 2019 ja 2020 miljoonan keskuskenttään, jotta Veikkausliigaan noussut KPV saa tarvittavat olot.

Kokkolan Pallo-Veikot
Kokkolan keskuskenttä ja pääkatsomo.
Kokkolan keskuskenttä ja pääkatsomo.Ari Vihanta / Yle

Kokkolan Pallo-Veikkojen liiganousu pakottaa kaupungin kunnostamaan keskuskentän pääsarjakuntoon.

Kokkolan kaupunginhallitus aikookin esittää valtuustolle noin 900 000 euron satsauksia keskuskenttään. Ensi vuoden talousarvioon varataan jo 700 000 euroa katettuihin katsomoihin sekä pieniin parannustöihin kentällä.

Liigassa pelaamiseen vaaditaan vähintään 1 500 katettua katsomopaikkaa, tällä hetkellä niitä on Kokkolan keskuskentällä noin 700. Kaupunki suunnittelee 800 hengen katetun katsomon vuokraamista ensi hätään eli jo ennen kauden 2019 pelien alkua.

Myös valaistus on yksi vaatimus liigakentälle. KPV:n kotikentän valaistus laitetaan kuntoon kuitenkin vasta vuonna 2020.

Kehitysjohtaja Jonne Sandbergin mukaan kentän lämmitys ei ole pakollinen investointi, eikä välttämättä se tärkein korjattava asia.

– Olennaista on, että kentällä pitää pystyä pelaamaan huhti- ja lokakuussa, kommentoi Sandberg.

Santahaka olisi ollut liian kallis

Toinen vaihtoehto olisi ollut ryhtyä rakentamaan Santahaan tekonurmen ympärille olosuhteita, jotka mahdollistavat liigapelit. Se olisi kuitenkin kustannuksiltaan kaksinkertainen keskuskenttään verrattuna.

Jalkapallon olosuhteita aiotaan lähivuosina parantaa Kokkolassa rakentamalla keskuspuistoon urheilukeskuksen, johon tulisi muun muassa jalkapallostadion.

Keskuskenttä avattiin jo vuonna 1935. Se oli muun muassa ensimmäisessä karsintaottelussa huonossa kunnossa. KPV:n manageri Matti Laitinen lupailikin jo lauantaina, että olosuhteisiin on tulossa parannus melko pikaisellakin aikataululla.

Kokkolan keskuskenttä vetää noin 3 000 katsojaa.

KPV nousi ensi kaudeksi jalkapallon Veikkausliigaan lähes 30 vuoden tauon jälkeen. Nousu varmistui lauantaina 1–1-tasapelillä Turussa.

Kokkolan kaupunginhallitus käsittelee kenttäolosuhteiden parantamista ylimääräisenä asiana maanantai-iltana.