3 faktaa Santa Anan tuulesta – näin syntyy Kaliforniassa tuhoisia metsäpaloja lietsova sisämaan tuuli

Kuiva sisämaan tuuli toimii palomiesten ponnistuksia vastaan Etelä-Kaliforniassa.

maastopalot
Infernaalinen savupilvi Kalifornian Malibussa.
Kalifornian tulipalojen savupilvet näkyivät jo Malibussakin 10. marraskuuta.David Mcnew / AFP

Kalifornian metsäpalot ovat tänä syksynä olleet jälleen rajut. Niissä toistuu kuitenkin sama tuuli-ilmiö kuin aiempinakin metsäpalokausina.

Osavaltio kärsii usein hyvin laajoista maastopaloista. Palojen sammuttaminen on vaikeaa, koska niitä lietsoo alueelle tyypillinen voimakas tuuli, jota kutsutaan Santa Anan tuuleksi.

Santa Anan tuulet saavat alkunsa suurelta Great Basin -ylänköalueelta. Vuoristoalue tunnetaan Kaliforniassa Sierra Nevadan vuoristona, mutta ylänkö ulottuu laajalle Nevadaan, Utahiin ja Oregoniin

Havainnekuva miten Santa Ana tuuli syntyy
Yle Uutisgrafiikka

Santa Anan tuulet saavat alkunsa suurelta Great Basin -ylänköalueelta. Vuoristoalue tunnetaan Kaliforniassa Sierra Nevadan vuoristona, mutta ylänkö ulottuu laajalle Nevadaan, Utahiin ja Oregoniin.

1. Tuuli viriää vuoristossa

Great Basinin korkeimmat kohdat yltävät yli neljän kilometrin korkeuteen. Kylmässä vuoristossa syntyy varsinkin talvikuukausina korkeapaineita.

Kylmä ilma on painavampaa kuin lämmin. Tästä syystä ilma alkaa valua alas vuoriston rinteiltä.

2. Ilma puristuu kanjoneihin

Kaliforniassa alaspäin painuva ilma kanavoituu ahtaisiin soliin ja kanjoneihin, joissa ilmavirtauksen nopeus kasvaa. Yksi näistä kanjoneista on nimeltään Santa Ana, josta ilmiö on saanut nimensä.

Ylängöltä laskeutuva ilma kulkee halki kuivan autiomaan, mistä mukaan tarttuu hiekkapölyä.

3. Ilmavirtaus lämpenee ja kuivuu

Laskeutuessaan kohti merenpintaa ilma lämpenee. Kilometrin pudotus korkeuserossa lämmittää ilmaa meteorologien nyrkkisäännön mukaan kymmenen astetta, joten Santa Anan tuulten lämpötila nousee matkansa aikana jopa kymmeniä asteita.

Samalla kun ilma lämpenee, sen suhteellinen kosteus laskee.

Lopputuloksena on kuiva, pölyinen ja kuuma ilmavirtaus, jonka nopeus saattaa olla myrskylukemissa. Tuuli vaikeuttaa palojen sammuttamista muutenkin kuivassa Kalifornian maastossa.

Santa Anan tuuli teki sunnuntaina paluun juuri, kun palomiehet olivat saamassa pieniä osia Kalifornian metsäpaloista hallintaan. Tuuli käy jälleen kuivasta ja lämpimästä sisämaasta päin estäen mereltä päin tulevan kosteamman ilman rantautumisen Etelä-Kaliforniaan.

Osia artikkelista ja grafiikka on julkaistu ensimmäisen kerran 11.12.2017.

Lähteet: AP, Reuters