Kymmenen vuotta sitten Intian Mumbai muuttui sotatantereeksi – Terroristit pitivät suurkaupunkia kauhun vallassa päiviä

Intialaisten mielissä iskut vertautuvat New Yorkin syyskuun 11. päivän terroritekoihin. Iskujen pääsuunnittelijaksi epäilty pakistanilaismies on edelleen vapaana.

Mumbai
Terroristi-iskussa kuolleiden muistoksi sytytettyjä kynttilöitä.
Yksi iskujen kohteista oli hotelli Taj Mahal Palace. Kynttilät muistuttavat vuorokausia kestäneen kaappauksen uhreista.EPA

Sadat Mumbain asukkaat kantavat vuoden 2008 terrori-iskujen arpia kehossaan, vielä useammat mielessään.

Kymmenen asemiehen joukko onnistui järkyttämään Intian suurimman kaupungin ja kaupallisen keskuksen arkea pahoin. Kohteet oli valittu kuukausia etukäteen ja koko operaatio suunniteltu tarkoin kulkureittejä myöten.

Häihinsä matkannut morsian haavoittui

Nirmala Ponnudurai oli matkalla omiin häihinsä Chennaissa, kun kaksi asemiestä aloitti silmittömän ammuskelun rautatieasemalla.

– Ympärillä tuntui räjähtelevän ilotulitteita. Yhtäkkiä vartaloni tuntui tulikuumalta, kasvoni olivat veren peitossa. Joku avulias sivullinen otti minut puisiin vetokärryihin ja toimitti sairaalaan.

Minuun osui useita sirpaleita, niistä yksi päähäni. Menin naimisiin kranaatinsirpale aivoissani. Minut leikattiin myöhemmin, muistelee Nirmala uutistoimisto AFP:n haastattelussa.

Nuori morsian oli onnekas, sillä rautatieasemalla kuoli 52 ihmistä.

Päärautatieasema oli kuitenkin vain yksi terroristien kohteista.

Kalastusaluksen miehistöstä ensimmäiset uhrit

Joukko saapui Mumbaihin Pakistanin Karachista pikaveneillä. Matkalla he kaappasivat kalastusaluksen, ja surmasivat neljän hengen miehistön.

Ryhmä kylvi tuhoa jo matkalla kohteisiin. Miehet sieppasivat autoja, muun muassa poliisiauton. Joukkio jakautui kolmeen ryhmään. Kokaiinilla ja steroideilla murhanhimoa vahvistanut joukko yritti surmata asiakkaita kahvilassa ja potilaita sairaalassa. Ryhmän aseistuksena oli automaattiaseita ja räjähteitä.

Mies puhuu puhelimeen särkyneen ikkunan takana.
Toinen iskun kohteiksi joutuneista hotelleista oli hotelli Trident. Kuvassa puhuu ilmeisesti yksi hotellin panttivangeista. Intian armeijan erikoisjoukot lopettivat kaappauksen voimatoimin.Harish Tyagi / EPA

Iskukoulutus annettiin 24 taistelijalle Muzzafaradissa

Alunperin hyökkäystä varten koulutettiin 24 pakistanilaismiestä (siirryt toiseen palveluun). He saivat muun muassa taistelukoulutusta ja opiskelivat soluttautumista. Koulutettavista kymmenen valittiin tehtävään. Suunnittelu kesti useita kuukausia.

Joukkiota seurasi suuri joukko turvallisuusviranomaisia, joilla oli myös epäonnea. Helikopterit pudottivat kommandot vahingossa yhden kohteen, Nariman Housen viereisen kiinteistön katolle.

Muistopaikka mumbain rautatieasemalla
Päärautatieasemalla on Mumbain iskuista muistuttava alttari. Mumbain pelon päivistä on tulossa teattereihin hotelli-iskuun keskittyvä Hotel Mumbai-elokuva.EPA

Loistohotellin 60 tunnin kaappausta seurattiin ympäri maailman

Suurinta huomiota sai pitkän kestonsa vuoksi hyökkäys Taj Mahal Palaceen.

Sinne linnoittautui neljä hyökkääjää. He pitivät henkilökuntaa ja vieraita panttivankeinaan kolme vuorokautta. Televisiolähetyksissä seurattiin Mumbain piinaa henkeä pidätellen. Hotellivieraat pelastautuivat huoneista yhteensolmittujen lakanoiden avulla.

Yksi Taj Mahal Palace -hotellin sankareista oli pääkokki Hemant Oberoi. Oberoi onnistui johdattamaan kymmenittäin hotellivieraita turvaan. Useita hänen työtovereitaan kuoli, kun asemiehet työntyivät katkaisemaan pakoreittejä keittiöön. Kaikkiaan 300 hotellivierasta onnistuttiin kaaoksessa evakuoimaan.

– Kymmenen vuotta sitten kuljin hautajaisista toisiin. Muistoja tulee mieleen edelleen, kollegojen uhraukset eivät unohdu.

Hotellissa kuoli yli 30 ihmistä. Turvallisuusjoukot saivat hotellin hallintaansa 60 tuntia myöhemmin. Myös kahdessa muussa hotellissa hyökkäykset kestivät lähes kaksi vuorokautta.

Iskujen suunnittelusta epäillyn vapautus kiristi Yhdysvaltain ja Pakistanin suhteita

Iskujen pääsuunnittelijana pidetään pakistanilaista uskonoppinutta Hafiz Saeedia. Hänet laitettiin kotiarestiin tammikuussa 2017. Saaedin vapauttaminen viime vuoden marraskuussa herätti laajaa alueellista ja kansainvälistä huomiota (siirryt toiseen palveluun). Myös Pakistanin pahamaineisen ISI-sotilastiedustelun epäiltiiin antaneen tukea terroritekojen sarjan suunnittelussa.

Yhdysvallat on vaatinut Saeedille oikeudenkäyntiä ja määrännyt 10 miljoonan dollarin palkkion (siirryt toiseen palveluun) hänen pidättämiseensä johtavista tiedoista. Saeedin perustaman Jamaat-ud-Dawa-hyväntekeväisyysjärjestön uskotaan olevan ääri-islamilaisen Lashkar-e-Taiban peiteorganisaatio.

Hafiz Saeed
Mumbain terrori-iskujen suunnittelusta epäilty Hafiz Saeed osallistui muslimijohtaja Maulana Sami ul Haqin hautajaiisiin ajtajahautajaisiin Akora Khattakissa marraskuun alussa.Bilawal Arbab / EPA

Yhdysvallat on presidentti Donald Trumpin virkakaudella pyrkinyt lisäämään painetta ääriainesten kitkemiseksi Pakistanin maaperältä. Elokuussa 2017 Yhdysvaltain hallinto päätti kiristää sotilaallisen avun antamista Pakistanille ja evätä yli 250 miljoonan dollarin rahallisen tuen.

Hotelli Taj Mahal Palace suljettin iskujen jälkeen pariksi vuodeksi, kunnes se avattiin korjaustöiden jälkeen vuonna 2010. Hotellin edustalla on muistomerkki muistuttamassa tragediasta, joka on jäänyt pysyvästi Mumbain asukkaiden mieleen.

Lähteet: AFP, Reuters