Suomalaistutkijat selvittivät, miten vauvaiässä puhkeava diabetes syntyy

Kun vaurioon johtava tapahtumaketju tunnetaan, on mahdollista löytää keino vaikuttaa siihen, sanoo professori.

diabetes
Vauva nukkuu.
Tuula Nyberg / Yle

Suomalainen tutkimusryhmä on selvittänyt vauvaiässä alle puolivuotiaana puhkeavan diabeteksen tautimekanismin.

Diabetekseen johtava molekyylitason tapahtumaketju selvisi tutkijoille uusien kantasolututkimus- ja genominmuokkausmenetelmien avulla, kertoo Helsingin yliopisto tiedotteessa.

Jos lapsi sairastuu alle puolivuotiaana diabetekseen, on sairauden taustalla yleensä mutaatio jossakin insuliinia tuottavien beetasolujen toiminnan kannalta tärkeässä geenissä.

Professori Timo Otonkosken johtama tutkimusryhmä on selvittänyt, millä mekanismilla mutatoituneen geenin tuottama virheellinen insuliini vahingoittaa beetasoluja.

Otonkoski kertoo tiedotteessa, että mutatoituneen insuliinin tiedetään aiheuttavan beetasolussa vaikean stressireaktion. Tähän asti on oletettu, että se johtaisi solukuolemaan. Otonkosken johtaman tutkimusryhmän mukaan mutatoituneet solut eivät kuole, mutta niiden normaali kehitys häiriintyy siinä määrin, etteivät ne kykene tuottamaan merkittävää määrää insuliinia.

Tutkijat myös tunnistivat ne mekanismit, joiden välityksellä virheellinen insuliini johtaa solujen vaurioitumiseen.

– Kun vaurioon johtava tapahtumaketju tunnetaan, on mahdollista löytää keino vaikuttaa siihen, sanoo Otonkoski, joka on lääketieteellisen kantasolututkimuksen professori Helsingin yliopistossa.

Hän uskoo, että samaa lähestymistapaa voidaan jatkossa käyttää myös yleisempien diabeteksen muotojen tutkimuksessa.

– Tavoitteena on tietysti löytää uusia täsmähoitoja, joilla diabetesta voidaan hoitaa tai sen puhkeaminen ehkäistä.

Tutkimus on julkaistu eLIFE-tiedelehdessä (siirryt toiseen palveluun).