"Valkea joulu" Mars-planeetallakin – katso luotaimen ottama ainutlaatuinen kuva

Kuvan on ottanut Euroopan avaruusjärjestön Mars Express -luotain.

Mars (planeetat)
Kuvassa näkyy jäätikön peittämä kraateri, joka on halkaisijaltaan 82 kilometriä.
Euroopan avaruusjärjestön Mars Expressin ottama kuva Korolevin kraaterista.ESA/DLR/FU Berlin

Voiko punaisellekin planeetalle tulla valkea joulu? Siltä vaikuttaa Euroopan avaruusjärjestön ESA:n Mars Express -luotaimen ottaman kuvan perusteella.

Kuvan kraatteri näyttää lumen täyttämältä, mutta lumen sijaan kraatterissa on jäätä, kertoo ESA kotisivullaan (siirryt toiseen palveluun).

Koroljov-niminen kraatteri sijaitsee Marsin pohjoisella alangolla. Se on erityisen hyvin säilynyt esimerkki marsilaisesta kraatterista, ja sen läpimitta on 82 kilometriä. Jääpeitteen syvyys on 1,8 kilometriä.

Kraatteri on nimetty Sergei Koroljovin mukaan. Hän oli Neuvostoliiton johtava raketti-insinööri ja avaruusalusten suunnittelija.

ESA:n Mars Express laukaistiin matkaan kesäkuussa 2003, ja se saavutti Marsin puoli vuotta myöhemmin.