Serbiassa marssitaan jälleen presidenttiä vastaan – poliittinen väkivalta ja sananvapauden puutteet saavat ihmiset kaduille

Kymmenet tuhannet serbialaiset ovat osoittaneet mieltään presidenttiä ja hallitusta vastaan. Suurmielenosoitus on suunniteltu taas tälle illalle.

Serbia
Mielensoittajia lumisateessa Belgradissa.
Mielenosoitukset Serbian presidentin vallankäyttöä vastaan alkoivat jo joulukuussa.Oliver Bunic / AFP

BELGRAD Jo viitenä lauantaina peräkkäin serbialaiset ovat osoittaneet mieltään Belgradin kaduilla. Tänä iltana he marssivat taas. Meneillään on sitkeä protesti presidentti Alexander Vučićia ja maan hallitusta vastaan.

Mielenosoittajat vastustavat poliittista väkivaltaa ja hallinnon korruptiota sekä vaativat myös opposition pääsemistä ääneen valtiollisen yleisradioyhtiön RTS:n lähetyksissä.

Poliisin mukaan mielenosoittajia on ollut muutama tuhat, mutta järjestäjien mukaan jopa 40 000 tai enemmän.

Kaikki sai alkunsa kun vasemmistolaisen Serbialainen allianssi -puolueen puheenjohtaja Borko Stefanović pahoinpideltiin marraskuun lopussa.

Borko Stefanovic
Oppositiopoliitikko Borko Stefanovic pahoinpideltiin kadulla.Uwe Tautenhahn

– Ohitin kolme miestä, joilla oli mustat hupputakit päällään. Sanoin hyvää iltaa, mutta he hyökkäsivät kimppuuni.

Tapasimme Stefanovićin puoluetoimistossa, missä hän ja muut kannattajat valmistelivat lauantai-illan mielenosoitusta.

Stefanović kertoo pahoinpitelystään. Hän sanoo olleensa tajuton hetken, ja että häntä hakattiin rautatangoilla ja nyrkkiraudalla ja potkittiin päähän. Stefanovićin mukaan pahoinpitely on merkki autoritäärisesta valtiosta.

– Jos uskallat haastaa valtaapitävien politiikan, arvostella budjettileikkauksia tai puhut korruptiosta, niin he eivät epäröi käyttää väkivaltaa, Stefanović sanoo.

Opposition aktivisteja on pahoinpidelty jo vuosia. Stefanović on ensimmäinen tunnettu poliitikko, joka pahoinpideltiin.

– Ihmiset ajattelevat, että jos se voi tapahtua Borko Stefanovićille, se voi tapahtua kenelle tahansa, Stefanović miettii.

Serbian parlamentti jouluvalaistuksessa.
Serbian parlamentti jouluvalaistuksessa. Ortodoksinen joulu oli tällä viikolla. Uwe Tautenhahn

Stefanovićin mielestä Serbia on nyt jonkinlainen diktatuuri.

– Tilanne on paljon pahempi kuin esimerkiksi Unkarissa. Moni vertaa presidentti Vučićia Unkarin pääministeri Viktor Orbániin.

Unkarissa ei käytetä fyysistä väkivaltaa ja siellä oppositiolla on vielä joitain tiedotuskanavia, Stefanović perustelee.

– Täällä Serbiassa meillä ei ole sellaisia tiedotuskanavia, muuta kuin netti.

Mielenosoittajat vaativatkin, että Serbian yleisradioyhtiö raportoisi myös opposition näkemyksistä. Toinen vaatimus on poliittisen väkivallan lopettaminen.

Serbia hakee EU-jäsenyyttä ja neuvottelut ovat käynnissä. EU on huolissaan Serbian demokratiakehityksestä. Maan pääministeri ei halunnut kommentoida mielenosoituksia Ylen haastattelupyynnöistä huolimatta.

Emiraattien rakennustöitä Savajoen rannalla.
Kiisteltyjä rakennustöitä Savajoen rannalla Belgradissa. Uwe Tautenhahn

Oppositiopuolueiden lisäksi moni kansalaisjärjestö on mukana järjestämässä mielenosoituksia.

Yksi niistä on nimeltään ”Emme anna Belgradia pois”. Se on paikallinen ruohonjuurijärjestö, joka vastustaa korruptiota pääkaupungissa ja hienojen tonttien myymistä Arabiemiraattien sijoittajille. Paikallispoliitikkojen sanotaan rikastuneen kaupoilla.

Savajoen rannalla rakennetaan Arabiemiraattien rahoilla pilvenpiirtäjiä, jotka muuttavat kaupunkikuvan.

Dobrica Veselinović
Dobrica Veselinović Savajoen rannalla.Uwe Tautenhahn

– Osoitamme mieltä, koska rikkaat rikastuvat ja köyhät köyhtyvät, sanoo Dobrica Veselinović.

Hänen mielestään Serbiaa hallitseva edistyspuolue kahmii entistä suuremman osan valtiosta, ja korruptio kasvaa.

– Protestoimme median manipulointia vastaan, ja vastustamme vallan keskittymistä presidentin käsiin, Dobrica Veselinović sanoo.

 Ivan Ivanovic
Tv-kasvo Ivan Ivanovic lähti työpaikastaan.Uwe Tautenhahn

Ivan Ivanovic on tunnettu tv-tähti Serbiassa. Hän jätti tehtävänsä Serbian yleisradioyhtiössä kaksi viikkoa sitten. Ennen sitä hän oli vetänyt keskusteluohjelmaa 10 vuotta. Ohjelmassaan hän oli haastatellut esimerkiksi Stingiä, Brian Ferryä ja Gloria Gaynoria.

– Erosin ilmaisuvapauden takia, vapauden sanoa totuus televisiossa. Sen takia ammattini on olemassa, Ivanovic sanoo.

Hän koki, että hänen tehtävänsä oli kertoa ensimmäisenä, millainen tilanne oikeasti on Serbiassa.

Mutta kuka estää kertomasta totuutta?

– Se on koneisto. Painostus on aina läsnä. Se tulee joko iltapäivälehtien puolelta tai tv-yhtiön johdolta. Ajan myötä omaksut näitä näkemyksiä, Ivanovic sanoo.

Hän puhuu itsesensuurin mekanismeista, kun hän itse ei enää uskaltanut ilmaista asioita sellaisina kuin ne olivat.

– On aina kollegoja, jotka sitten kertovat, mitä sinun pitää poistaa ohjelmista. TV-yhtiön johto on vuosien varrella puolustanut minua, mutta joutui lopulta puolustamaan yhtiötä.

Ivanovicin mukaan tv-ohjelmista poistettiin sellaisia kohtia, jotka olivat epämukavia Serbian hallituksen tai presidentin kannalta.