Yhdysvaltain viranomaiset kuulustelevat Ecuadorin suurlähetystön työntekijöitä Julian Assangen vierailijoista – Kävikö Manafort kylässä?

Wikileaksin mukaan Yhdysvallat haluaa selvittää, tapasiko Trumpin ex-kampanjapäällikkö salaa vuotosivuston perustajan.

tietovuoto
Julian Assange puhui medialle Ecuadorin Lontoon suurlähetystön parvekkeella 19. toukokuuta 2017.
Julian Assange puhui medialle Ecuadorin Lontoon suurlähetystön parvekkeella 19. toukokuuta 2017.Facundo Arrizabalaga / EPA

Yhdysvaltalaiset tutkijat aloittavat perjantaina Ecuadorin Lontoon suurlähetystössä työskennelleiden diplomaattien kuulustelut liittyen vuotosivusto Wikileaksin perustajan Julian Assangen vieraisiin, kertoo uutistoimisto AFP.

Wikileaksin mukaan Yhdysvaltain oikeusministeriö tutkii väitteitä, joiden mukaan presidentti Donald Trumpin entinen kampanjapäällikkö Paul Manafort olisi neuvotellut salaa Assangen kanssa suurlähetystössä.

Manafort tuomittiin muun muassa petoksesta ja rahanpesusta kahdessa eri oikeusjutussa viime vuonna.

Yhdysvaltain oikeusministeriö ei ole kommentoinut asiaa.

Wikileaksin mukaan ministeriö haluaa kuulla kuutta Ecuadorin suurlähetystön työntekijää. Vuotosivuston mukaan kuulustelut alkavat perjantaina Ecuadorin pääkaupungissa Quitossa.

Paul Manafort
Paul ManafortShawn Thew / EPA

Epäilys salaisista tapaamisista

Britannialainen sanomalehti The Guardian uutisoi marraskuussa, että Manafort olisi tavannut Assangen suurlähetystössä useita kertoja vuosina 2013–2016.

Tämä jakso sijoittui samoihin aikoihin, kun Manafortista tuli merkittävä hahmo Trumpin presidentinvaalikampanjassa.

Myöhemmin Wikileaks julkaisi tuhansia demokraattien presidenttiehdokkaan Hillary Clintonin sähköposteja. Yhdysvaltain tiedustelupalvelut epäilevät, että venäläiset hakkerit varastivat sähköpostit tietomurron avulla.

Assange, Manafort ja Ecuadorin viranomaiset ovat kiistäneet The Guardianin väitteet Assangen ja Manafortin salaisista tapaamisista. Ecuadorin mukaan Manafortin nimeä ei löydy suurlähetystön vieraskirjasta.

Joukko amerikkalaisia demokraattisenaattoreja vaati joulukuussa, että ulkoministeri Mike Pompeon pitää tutkia The Guardianin esittämät väitteet ja kertoa löydöksistä.

Epätavallinen järjestely

Wikileaksin mukaan Yhdysvallat lähetti kuulustelupyynnön Ecuadorille 7. tammikuuta. Vuotosivuston mukaan Ecuador hyväksyi pyynnön, vaikka on erittäin epätavallista, että ulkomaiden sallitaan kuulustella entisiä diplomaatteja heidän työstään.

Ecuadorin ulkoministeriö ei ole kommentoinut asiaa.

Assange nousi kansainväliseen julkisuuteen, kun hän julkaisi suuren määrän Yhdysvaltain ulko- ja puolustusministeriöiden salaisia asiakirjoja.

Assange on piilotellut Ecuadorin suurlähetystössä Lontoossa vuodesta 2012 lähtien. Hän pelkää, että Britannia luovuttaisi hänet Yhdysvaltoihin vastaamaan salaisten asiakirjojen julkaisemiseen liittyviin syytteisiin.

Lähteet: AFP, AP