Ensimmäinen rekka starttaa maaliskuussa – Sotkamo Silverin toiminta alkaa vuosikymmenten odotuksen jälkeen

Sotkamon Tipasojalla oleva kaivos on viimeisiä asennustöitä vaille valmis.

Sotkamo
Kaksi kaivoksen työntekijää maanalaisessa tunnelissa.
Hopeakaivoksen avaamista on odotettu vuosikymmeniä.Julia Sieppi / Yle

Sotkamo Silverin hopeakaivos aloittaa toimintansa kuukauden kuluttua. Kaivoksen tuotantoajaksi on laskettu seitsemän vuotta.

– Kaivos menee maanpinnalta noin 450 metrin syvyyteen. Samankaltaiset kivilajit jatkuvat myös syvemmälle, ne tullaan tutkimaan seuraavan parin vuoden aikana, sanoo Sotkamo Silverin kaivoksen johtaja Arto Suokas.

Kaivoksen alueella on noin 25 kilometriä pitkä vihreäkivivyöhyke, joita on muuallakin Suomessa. Alueella tunnetaan noin parikymmentä malmiesiintymään.

– Peruskalliossa on sinkkiä, hopeaa, kultaa ja lyijyä. Meillä on valtaus ja varaukset koko alueelle, sanoo Suokas.

Toistaiseksi kylän neljäkymmentä vuotta odottama kaivos on tuottanut vain kuluja. Ensimmäinen rikasterekka lähtee liikkeelle maaliskuussa ja samassa kuussa Sotkamo Silver pääsee Suokkaan mukaan lähettämään ensimmäiset laskut asiakkaille.

Sotkamo Silverillä on kaksi myyntituotetta: hopealyijyrikaste, joka menee Rönnskäriin Kirkkonummelle ja sinkkihopearikaste, jota viedään Kokkolaan.

– Laitamme neljäsataatuhatta tonnia malmia rikastamon läpi, josta saadaan hopearikastetta reilu kaksituhatta tonnia. Eli yksi rekka viikossa. Sinkkirikastetta syntyy kahdesta kolmeen rekkakuormallista samassa ajassa, Suokas sanoo.

Viime vuonna Suomessa tuotettiin yhteensä 85 000 kiloa hopeaa. Pelkästään Sotkamo Silverin vuosituotanto tulee olemaan noin 45 000 kiloa. Tuotannon alkaessa hopeakaivoksella on noin sata työntekijää.

Lue lisää:

Sotkamo Silverin sitkeys palkittiin – 40 vuoden urakka rahoituksen saamiseksi on kauppakamarin Vuoden teko

Idea hopeakaivoksesta herätti 10 vuotta sitten kylän toivon, nyt raitti hiljenee: "Eikä kaivos ole vieläkään auki"

Hopeakaivos sai osansa Talvivaaran mustasta maineesta: rahoittajat empivät ja lupaprosessit hidastuivat