Vetäytyvä jäätikkö paljasti tutkijoille Kanadassa maiseman, jonka salat jää peitti 40 000 vuoden ajan

Tutkijat uskovat löytöjensä perusteella, että sata viime vuotta ovat olleet tutkimusalueella lämpimimmät 115 000 vuoteen.

ilmastonmuutos
Baffininsaaren jäätikköä.
Baffininsaaren jäätikköä.AOP

Kanadan arktisilla alueilla vetäytyvät jäätiköt paljastavat maisemia, joita kukaan ei ole nähnyt 40 000 vuoteen.

Yhdysvaltalaisen Coloradon yliopiston tutkijat ovat keränneet näytteitä jäätikön sulamisen paljastamista kasveista 30 paikassa Baffininsaarella Grönlannin länsipuolella. Tutkimus on julkaistu Nature-tiedejulkaisussa (siirryt toiseen palveluun).

Baffininsaaren kartta
Yle Uutisgrafiikka

Baffininsaaren kesälämpötilat ovat viime vuosikymmeninä kohonneet merkittävästi.

– Arktinen alue lämpenee kahdesta kolmeen kertaa nopeammin kuin muut alueet maapallolla. Niinpä jäätiköt reagoivat lämpenemiseen nopeammin, sanoo yksi tutkimusryhmän johtajista Simon Pendleton.

Vastaavanlaista tutkimusta on tehty samanaikaisesti esimerkiksi Grönlannissa.

Coloradon yliopiston ryhmä keräsi elokuussa 48 jään säilömää kasvinäytettä ja määritteli löytämiensä kasvien iän radiohiiliajoitukseksi kutsutulla menetelmällä. Jää oli toiminut luonnonmukaisena pakastimena kasveille. Sammalet ja jäkälät olivat pysyneet vuosituhansien ajan alkuperäisillä kasvupaikoillaan.

Laboratoriotutkimukset paljastivat, että kerätyt kasvinäytteet olivat olleet yhtäjaksoisesti jään peittämiä 40 000 vuoden ajan.

– Luonto on kolmen miljardin vuoden ajan sopeutunut ilmaston muutoksiin. Jäätiköillä ei tällaista selviytymisstrategiaa ole, kuvailee tutkija Gifford Miller.

Jäätikkö on lämpötilamuutosten luotettava mittari

Jäätiköt reagoivat välittömästi kesälämpötiloihin. Kun kesät lämpenevät, jäätiköt vetäytyvät. Ja päinvastoin – kun kesät kylmenevät, jäätiköt etenevät.

– Jäätiköt ovat yksi luotettavimmista mittareista kesälämpötolojen muutosten selvittämisessä, Miller sanoo.

Tutkijat vertaisivat löydöksiään Baffininsaaren ja Grönlannin ikijäästä kerättyyn lämpötiladataan. Tutkimus päättelee, että viimeksi kulunut vuosisata on alueella ollut lämpimin 115 000 vuoteen.

Inuitit katsoivat jääkarhun uintia Baffinin saarella vuonna 2012.
Inuitit katsoivat jääkarhun uintia Baffininsaarella vuonna 2012.AOP

– Lämpenemisen valtavuus on niin suuri, että kaikki sulaa nyt kaikkialla, sanoo Simon Pendleton.

Tutkijat päättelevät, että Baffininsaari vapautuu jäästä kokonaan lähivuosisatojen aikana.

Lue myös:

Meteorologi Kerttu kotakorpi on huolissaan sään ääri-ilmiöistä: "Ilmastonmuutos ei ole mielipideasia"

Neljä edellistä vuotta ovat olleet mittaushistorian kuumimmat