Lapset viettävät päivät kodassa ympäri vuoden – Lappeenranta perustaa luontoryhmiä päiväkoteihin

Ensimmäinen kotaryhmä perustetaan Myllymäen päiväkodin yhteyteen.

päivähoito
Päiväkotien allergiapilotti
Kare Lehtonen/Yle

Lappeenranta on perustamassa niin sanottuja luontoryhmiä päiväkoteihin. Ensimmäisen kotaryhmän on tarkoitus aloittaa toimintansa Myllymäen päiväkodissa ensi elokuussa.

Kotaryhmälle rakennetaan sananmukaisesti kota metsään. Lapset ovat aikuisten kanssa ulkona ja kodassa melkein koko päivän ympäri vuoden.

Päiväohjelma on suunniteltu niin, että lapset syövät aamupalan päiväkodissa ja siirtyvät siitä kodalle. Iltapäivän välipalan jälkeen lapset ja aikuiset palaavat päiväkodin pihalle odottamaan huoltajia.

– Kotaan tulee kamiina ja sitä on mahdollisuus lämmittää. Kotaan mennään säällä kuin säällä, Myllymäen päiväkodin johtaja Tiia Kosonen kertoo.

Kota kävelymatkan päässä päiväkodista

Kodassa ja ulkona lapset saavat varhaiskasvatusta, aivan kuten päiväkodeissa muutenkin.

– Siellä syödään, levätään, piirretään, ihan mitä vain, Kosonen sanoo.

Toiminnassa painotetaan metsää ja muuta luontoa oppimisympäristönä.

Kota rakennetaan Hiessiltaan muutaman sadan metrin päähän Myllymäen päiväkodista.

– Päiväkodin pitää olla saatavilla, jos vaikka myrsky yllättää. Turvallisuus on tärkeää.

Kodan on oltava päiväkodista kävelymatkan päässä myös muun muassa ruokahuollon takia.

Vaatetukselle omat vaatimuksensa

Kotaryhmään otetaan 5-vuotiaita lapsia. Ikä on valittu käytännön syistä.

Isommilla lapsilla ei ole esimerkiksi vaippoja ja muutenkin he tarvitsevat perushoitoa vähemmän kuin pienemmät lapset.

– On lähdetty ajatuksesta, että sen ikäiset lapset selviävät siellä päivän, Myllymäen päiväkodin johtaja Tiia Kosonen kertoo.

Kotaryhmään haetaan keväällä varhaiskasvatuksen haun yhteydessä. Ryhmään voi hakea mistä tahansa Lappeenrannan alueelta. Kaupunki tiedottaa hausta tarkemmin helmikuun loppupuolella.

Kotaryhmään otetaan 14–21 lasta. Määrä tarkentuu myöhemmin. Ennen lapsen valintaa selvitetään, soveltuuko metsäryhmä lapselle.

Kotaryhmää harkitsevan vanhemman kannattaa huomioida, että ulkona olo asettaa omat vaatimuksensa lapsen vaatetukselle.

– Vanhempien pitää sitoutua hankkimaan lapselle vaatetus, jolla hän pärjää säällä kuin säällä.

Lappeenrantaan on suunnitteilla kaikkiaan kolme kotaryhmää.

Vastaavia ryhmiä on eri puolilla Suomea. Lappeenrannan Myllymäen päiväkodin johtaja on käynyt Kuopiossa tutustumassa kahden kotaryhmän toimintaan.

– Se vaikutti hyvin idylliseltä ja ihanalta. Siellä oli hirmu tyytyväisiä lapsia ja aikuisia, Tiia Kosonen hymyilee.