Nuorimmat uhrit vain 3-vuotiaita: Yhdysvaltain baptistikirkossa epäilyjä laajasta seksuaalisesta hyväksikäytöstä

Baptistikirkko on katolisen kirkon jälkeen Yhdysvaltojen suurin kirkkokunta. Sillä on noin 50 miljoonaa jäsentä.

seksuaalirikokset
Tässä pidettiin vaalitilaisuutta texasilaisessa baptistikirkossa syyskuussa 2018.
ArkistokuvaLarry W. Smith / EPA

Yhdysvalloissa on paljastunut epäilyjä laajasta seksuaalisesta hyväksikäytöstä myös baptistikirkossa. Aiemmin paljastukset seksuaalisesta hyväksikäytöstä ovat ravistelleet Yhdysvaltojen katolista kirkkoa.

Baptistikirkko on Yhdysvaltojen suurin kirkkokunta katolisen kirkon jälkeen. Sillä on noin 50 miljoonaa jäsentä.

Texasissa ilmestyvien Houston Croniclen ja San Antonio Express-Newsin selvityksen mukaan (siirryt toiseen palveluun) liki 400:aa eteläisen baptistikonvention työntekijää ja vapaaehtoista on epäilty erilaisista seksuaalirikoksista ja väärinkäytöksistä viimeisten 20 vuoden aikana.

Epäiltyjä uhreja on yli 700, joista jotkut olivat tekojen aikaan vain kolmevuotiaita. Esimerkiksi yksi nainen kertoi tulleensa (siirryt toiseen palveluun) 18-vuotiaana raskaaksi itseään yli kymmenen vuotta vanhemmalle pastorille.

Eteläiseen baptistikonventioon kuuluu noin 15 miljoonaa ihmistä. Konventiolla on kirkkoja eri puolilla Yhdysvaltoja. Yksittäisistä osavaltioista eniten rikosepäilyjä oli Texasissa, Houston Cronicle kertoi.

Selvityksen mukaan valtaosa epäillyistä myös tuomittiin seksuaalirikoksista ja osa istuu yhä vankilassa. Monet epäillyistä saivat kuitenkin jatkaa kirkon palveluksessa epäilyistä huolimatta, osa jopa rikostuomion jälkeen.

Lehtien selvityksen mukaan ainakin 35 seksuaalisesta väärinkäytöstä epäiltyä pastoria, kirkon työntekijää ja vapaaehtoista on kaikesta huolimatta saanut työpaikan kirkosta viimeisen kahden vuosikymmenen aikana.

Uhrien mukaan kirkon johto ei ottanut heidän valituksiaan huomioon ja salasi ne julkisuudelta. Selvityksen aineistona käytettiin muun muassa valtakunnallisia tietokantoja, oikeudellisia asiakirjoja ja kymmeniä haastatteluja.

Sunnuntaina julkaistu selvitys on herättänyt valtakunnallista huomiota ja kirvoittanut vaatimuksia myös baptistikirkon uudistamisesta, kertoo Washington Post (siirryt toiseen palveluun).

– Meidän on myönnettävä, että virheemme kirkoissa asettivat nämä selviytyjät asemaan, jossa he joutuivat puhumaan yksin, vaikka meidän olisi pitänyt taistella heidän puolestaan, sanoi eteläisen baptistikonvention presidentiksi viime kesänä valittu J.D. Greear Twitterissä.