Washington Post: Yhdysvaltain armeija katkaisi "Pietarin trollitehtaan" nettiyhteydet viime vuoden välivaalien aikaan

Operaatio oli osa laajempaa kampanjaa Venäjän verkossa harjoittamaa vaalivaikuttamista vastaan, Washington Postin lähteet kertovat.

Kyberhyökkäys
Facebookin työntekijä katselee tietokoneruutuja Facebookin pääkonttorissa Kalifornian Menlo Parkissa
Facebookin työntekijä seurasi vaaleihin liittyviä sosiaalisen median sisältöjä Yhdysvaltain välivaalien alla lokakuussa 2018. Kalifornian Menlo Parkissa sijaitsevia tiloja kutsutaan War Roomiksi eli "Sotahuoneeksi". Monica Davey / EPA

Yhdysvaltain armeijan verkkosodankäyntiin erikoistunut yksikkö Cyber Command katkaisi viime vuonna kongressin välivaalien aikaan venäläisen verkkovaikuttamiseen keskittyneen Internet Research Agencyn internetyhteydet, kirjoittaa Washington Post -lehti (siirryt toiseen palveluun).

Venäläisyhtiö tunnetaan laajemmin "Pietarin trollitehtaana".

Yhdysvaltain oikeusministeriö syyttää yhtiötä sekaantumisesta vuoden 2016 presidentinvaaleihin. Yhdysvaltain viranomaisten mukaan yhtiö toimi Kremlin laskuun levittäessään sosiaalisessa mediassa väärää tietoa ja propagandaa.

Cyber Commandin verkko-operaation tarkoitus oli estää yhtiön yritykset sekaantua Yhdysvaltain vaaleihin viime marraskuussa, Washington Postille puhuneet viranomaislähteet kertovat.

Pietarissa päämajaansa pitävän Internet Research Agencyn verkkoja häirittiin vaalipäivänä 6. marraskuuta ja ainakin sitä seuraavana päivänä.

– He käytännössä kytkivät IRA:n verkosta, yksi lehden lähteistä sanoi.

Lehden mukaan tarkoitus oli estää "trollitehdasta" levittämästä väärää tietoa vaalitulosten kyseenalaistamiseksi.

USA:n armeijan verkkoyksikkö näytti voimaansa

Operaatio on lehden mukaan voimannäyttö Cyber Commandilta. Presidentti Donald Trump ja kongressi antoivat sille uusia toimintavaltuuksia viime vuonna.

Operaatio oli osa ensimmäistä Venäjää vastaan suunnattua hyökkäyksellistä kyberkampanjaa, jonka tarkoitus oli estää Venäjän sekaantuminen Yhdysvaltain vaaleihin.

Aiemmin The New York Times -lehti kertoi (siirryt toiseen palveluun), että Venäjän sotilastiedustelulle työskenteleville verkkotrolleille ja hakkereille oli lähetetty Yhdysvaltain välivaalien lähestyessä suoria viestejä verkossa.

Viesteissä näille kerrottiin, että heidän oikeat nimensä ja nettitunnuksensa ovat tiedossa ja että heidän ei pitäisi sekaantua toisten kansakuntien asioihin.

Pentagon on pitänyt operaatiota menestyksenä, mutta Washington Postin haastattelemat asiantuntijat olivat erimielisiä siitä, kuinka tehokas keino Internet Research Agencyn verkkoyhteyksien hetkellinen tukkiminen on.

Verkkovaikuttamisen tavat kehittyvät koko ajan.

– Sellainen operaatio olisi pikemminkin ärsyttävä neulanpisto kuin tehokas pelote pitkällä aikavälillä, strategian tutkimuksen professori Thomas Rid Johns Hopkinsin yliopistosta arvioi lehdelle.

Internet Research Agencyn taustalla uskotaan olevan "Putinin kokiksi" kutsuttu liikemies Jevgeni Prigožin. Prigožin itse kiistää kytkeytyvänsä mitenkään yhtiöön.

Prigožinille annettu kutsumanimi tulee siitä, että yksi hänen yhtiöistään vastaa Kremlin ruokapalveluista. Liikemies on myös kytketty salaperäiseen palkkasotilasyhtiöön, TšVK Wagneriin. Tämänkin yhteyden hän on kiistänyt.

Aihepiiristä aiemmin:

Yle Pietarin trollitehtaalla – Näin Venäjän propagandaa rustataan kellon ympäri 18.2.2015

Ulkolinja: Venäjän trollitehtaassa – toimittajat valeuutisten jäljillä 3.11.2018

Aiheesta muualla:

The Washington Post: U.S. Cyber Command operation disrupted Internet access of Russian troll factory on day of 2018 midterms (siirryt toiseen palveluun) 26.2.2019

The New York Times: U.S. Begins First Cyberoperation Against Russia Aimed at Protecting Elections (siirryt toiseen palveluun) 23.10.2018

Lähteet: Reuters