Trumpin ex-asianajajaa kuullaan tänään ensimmäistä kertaa julkisesti – Yhdysvaltalaismedian mukaan aikoo syyttää Trumpia rikollisesta toiminnasta

Michael Cohenin kongressikuuleminen voi viedä presidentin virkakauden pahimpaan myrskynsilmään kesken Pohjois-Korea-tapaamisen, kirjoittaa Ylen Yhdysvaltain-kirjeenvaihtaja Paula Vilén.

Michael D. Cohen
Trumpin ex-asianajaja Michael Cohen poistui senaatin turvallisuuskomitean kuulemisesta 26. helmikuuta.
Trumpin ex-asianajaja Michael Cohen poistui senaatin turvallisuuskomitean kuulemisesta 26. helmikuuta. Jim Lo Scalzo / EPA

WASHINGTON Presidentti Donald Trumpin entinen asianajaja Michael Cohen luonnehti itseään aiemmin niin uskolliseksi Trumpille, että voisi ottaa vaikka luodin hänen puolestaan. Entisestä luottomiehestä on kuitenkin tullut presidentin pahin vihollinen, sillä Cohen todistaa tällä viikolla kongressissa useissa kuulemisissa Trumpia vastaan.

Cohen voi kuulemisissaan jopa viedä Trumpin virkakautensa pahimpaan myrskynsilmään ja vieläpä kesken Pohjois-Korea-huippukokouksen.

Cohenin kongressikuulemisen sarja alkoi eilen suljettujen ovien takana senaatin tiedustelukomiteassa. Kolmesta kuulemisesta ainoa julkinen on tänään edustajainhuoneen valvontakomiteassa.

Yhdysvaltalaismedian tietojen mukaan Cohen aikoisi esittää presidentti Trumpin toiminnasta varsin kiusallisia väitteitä muun muassa rasismista, omaisuuden arvon vääristelystä ja pettämisestä.

Näistä väitteistä ei mikään luonnollisesti Trumpia mairittele. Mutta Cohenin kuulemisen presidentille vaikein ja todellisten hankaluuksien paikka on, jos Cohen pystyy todistamaan Trumpin syyllistyneen johonkin rikolliseen.

Wall Street Journal (siirryt toiseen palveluun)-lehden lähteen mukaan Cohen aikoisi juuri näin tehdä. Lehden tietojen mukaan Cohenilla olisi vieläpä todisteet, että presidentti Trump olisi syyllistynyt rikolliseen toimintaan virassa ollessaan.

Wall Street Journalin tietojen mukaan Cohenin väite rikollisesta toiminnasta liittyy rahoihin, joita maksettiin pornotähti Stormy Danielsille alle kaksi viikkoa ennen vaaleja, jotta hän pitäisi suunsa kiinni väitetystä seksisuhteestaan Trumpiin.

Trump on aiemmin kiistänyt tietävänsä mitään hyssyttelyrahoista, mutta Cohenin mukaan hän maksoi naiselle Trumpin ohjauksessa, ja hänelle myös korvattiin maksettu 130 000 dollarin summa. Wall Street Journalin lähteen mukaan Cohenilla olisi allekirjoitettu shekki todisteena väitteelleen, ja osa näistä korvausshekeistä olisi allekirjoitettu Trumpin virassaolon aikana.

Pornotähdelle maksettujen rahojen lisäksi kuulemisessa kysyttäneen myös, miksi Cohen valehteli kongressille Trumpin yhtiön yrityksestä saada Moskovaan Trump Tower. Toisin kuin Cohen kongressille vuonna 2017 lausunnossaan väitti, ponnistelut miljoonapilvenpiirtäjän saamiseksi Moskovaan eivät päättyneet tammikuussa 2016, vaan jatkuivat kuukausia pidempään tuona vaalivuonna.

Cohenin uskottavuutta heikentää kuitenkin juuri se, että hän valehteli kongressille tuolloin ja sai siitä oikeudessa tuomionkin. Cohen tuomittiin joulukuussa kolmen vuoden vankeuteen paitsi kongressille valehtelusta myös vaalikampanjarahoituslakien rikkomisesta pornotähdelle maksettujen rahojen vuoksi sekä veropetoksesta.

Valkoisesta talosta onkin jo etukäteen yritetty mitätöidä Cohenin tämänpäiväisen kuulemisen painoarvo. Tiedottaja Sarah Huckabee Sandersin mukaan on naurettavaa, jos joku uskoo tuomittua valehtelijaa.

Cohen itse sanoi julkisen kuulemisensa aattona, että haluaa antaa Yhdysvaltain kansan päättää, kuka puhuu totta.

Jos Cohen tarjoaa väitteidensä tueksi uskottavaa todistusaineistoa, kongressi joutuu varsin kiperään paikkaan: pohtimaan miten toimitaan, jos Valkoisessa talossa asuu mahdollisesti lainvastaiseen toimintaan turvautunut presidentti.