Dramaattinen viime hetken puhelu Eksotelta pelasti Vehkataipaleen koulun Taipalsaarella – Eksote rukkasi yllättäen kunnan maksuosuutta roimasti alaspäin

Taipalsaaren kunnanvaltuusto perui kunnan tasapainottamisohjelman käsittelemisen, koska ohjelman pohjalla olevat laskelmat muuttuivat huomattavasti.

Taipalsaari
vehkataipaleen koulu
Vehkataipaleen koulu Taipalsaarella. Mikko Savolainen / Yle

Taipalsaaren kunnanvaltuuston kokous sai yllättävän käänteen keskiviikkoiltana. Puheenjohtaja ilmoitti heti alkuun, että esityslistalla ollut kunnan talouden tasapainottamisohjelman käsittely perutaan. Peruuttamisen syy selvisi kunnanhallituksen puheenjohtaja Taisto Pitkäsen pitämässä puheenvuorossa.

Pitkänen ilmoitti saaneensa aamulla puhelun Etelä-Karjalan sosiaali- ja terveyspiiristä. Puhelussa ilmoitettiin, että kunnan tasapainottamisohjelman pohjalla olevat laskelmat ovat muuttuneet radikaalisti.

– Eksotelta ilmoitettiin jäsenkuntamaksun oikaisusta, jonka seurauksena kunnan vuoden 2018 alijäämä laskee yli 1,7 miljoonaa euroa, kunnanhallituksen puheenjohtaja Taisto Pitkänen ilmoitti.

Arvioitu alijäämä laskee siis noin 2,7 miljoonasta eurosta noin 990 000 euroon. Pitkäsen mukaan kunnan tasapainottamisohjelman laskelmat on tämän vuoksi tehtävä uudelleen.

Valtuuston kokous
Kunnanvaltuuston kokous Taipalsaarella sai dramaattisen käänteen.Emma Pietarila/Yle

Vehkataipaleen koulu säilytetään

Kunnanjohtaja Kari Kuuramaa ilmoitti, että uudet alijäämälaskelmat merkitsevät lakkauttamisuhan alla olleen Vehkataipaleen koulun säilyttämistä kouluverkossa.

– Tällä hetkellä voisin arvioida, että Vehkataipaleen koulu säästetään. On ihan selvä juttu, että ei ole tarvetta lähteä sitä ainakaan ensimmäiseksi lakkauttamaan., kunnanjohtaja Kari Kuuramaa ilmoitti.

Kuuramaan mukaan säästöjä haetaan nyt muualta kouluverkosta ja varhaiskasvatuksesta.

– Kysymykseen voi tulla varhaiskasvatuksen keskittäminen Satulaivaan. Perusopetuksessa Saimaanharjun väistötilojen ongelma pitää ratkaista jotenkin. Olisi aika järkevää siirtää alakoulu kirkonkylälle, kunnanjohtaja Kari Kuuramaa sanoo.

Hän korostaa, että ratkaisuja etsitään nyt uudelta pohjalta, mutta säästötarve on joka tapauksessa olemassa.

Eksotelta vaaditaan vastauksia

Kunnanjohtaja haluaa myös vastauksen Eksotelta siihen, miten laskelmiin on voinut tulla näin suuri muutos.

– Nyt pitää kyllä tarkkaan analysoida, että mistä johtuu tämä hirvittävä ero mikä meidänkin kunnassa on ollut ennakkotietojen ja lopullisten lukujen välillä. Sille pitää kyllä joku selitys löytyä.

– Meidän kunta ei kyllä kestä tällaisia heilahteluja, Kunnanjohtaja Kari Kuuramaa sanoo.

Kouluaktivistit iloisia

Vehkataipaleen koulun puolustajat ovat keränneet lyhyessä ajassa pienen kansanliikkeen Taipalsaarelle. Koulun puolustajat olivat jopa tehneet kunnalle vaihtoehtoisen säästöohjelman koulun säästämiseksi. Koulun puolesta kamppailleiden tunnelmat olivat helpottuneet valtuuston kokouksen jälkeen.

– Vehkataipaleen koulun puolustus on näyttänyt mihin kuntalaiset pystyy, jos he puhaltavat yhteen hiileen. Tämä voimavara kannattaa nyt keskittää Taipalsaaren kehittämiseen, sanoi Lauri Kauppinen Vehkataipaleen vaihtoehto-ryhmästä.