Tutkijat löysivät useita järviä itäisen Etelämantereen suurimman jäätikön alta

Löytö auttaa tutkijoita ennustamaan, kuinka Etelämantereen jäätiköiden sulaminen vaikuttaa valtameriin.

Jäätiköiden sulaminen
Madi Gamble Rosevear työskentelee tiimin kanssa Totten-jäätiköllä.
Tutkijat työssään Tottenin jäätiköllä. Maddie Ovens / Australian Antarctic Division

Australian Antarktisen ohjelman tutkijat ovat löytäneet järvien muodostaman verkoston Etelämantereen itäosan suurimman jäätikön alta.

Kansainvälinen tutkijaryhmä kertoo tiedotteessaan (siirryt toiseen palveluun), että järvet löytyivät Tottenin jäätikön alta seismisten tutkimusten avulla. Ryhmä halusi selvittää, onko jäätikön alla kallioperä vai vettä.

Tutkijat selvittivät asian räjäyttämällä pieniä räjähdyspanoksia noin kahden metrin syvyydessä jäätikön pinnan alapuolella.

Jäätikön pinnalle asennettujen mikrofonien avulla he pystyivät kuuntelemaan räjähdysten aiheuttamien äänten heijastuksia. Siten heille selvisi, mitä jään alla on.

Jäätikkötutkija Ben Galton-Fenzi.
Jäätikkötutkija Ben Galton-Fenz Tottenin jäätiköllä.Madi Gamble Rosevear / Australian Antarctic Division

Jäätikkötutkija Ben Galton-Fenzi sanoo tiedotteessa, että tämä tutkimus auttaa tutkijoita ennustamaan, kuinka Etelämantereen jäätiköiden sulaminen vaikuttaa tulevaisuudessa maailman valtameriin.

Jäätikön alla oleva aine vaikuttaa jäätikön liikkumisnopeuteen. Galton-Fenzin mukaan jäätikön liike on hitaampaa, jos alla on kalliota. Veden tai pehmeän maa-aineksen päällä jäätikkö puolestaan liikkuu nopeammin.

– Tämä tutkimus on todistanut meille ensimmäistä kertaa, että jäätiköiden alaisissa järvissä on huomattavia määriä vettä, Galton-Fenzi kertoo tiedotteessa.

Galton-Fenzin mukaan tutkijat eivät toistaiseksi tiedä paljoakaan näistä jäänalaisista, lähellä valtamerta sijaitsevista järvistä. Järvien veden virtaus saattaa vaikuttaa merkittävästi siihen, kuinka nopeasti jää päätyy valtamereen.

Tottenin jäätikkö on 30 kilometriä leveä ja jopa kaksi kilometriä paksu. Lisätutkimusta tarvitaan sen ennustamiseksi, kuinka nopeasti jäätikön sulaminen voi tapahtua.