Mato Matalasta tuli suosikki, jota etsitään yhä – "Richard Scarry näki hauskuutta sellaisessakin, missä muut eivät nähneet mitään"

Lastenkirjailija ja kuvittaja Richard Scarry oli hauska mies. Minne vain hän katsoikin, hän näki hassuja asioita.

Richard Scarry
Huck Scarry piirtää lapsille Mato Matalaa.
Mårten Lampén / Yle

Yhdysvaltalaiselle Richard Scarrylle ihmiset olivat karhuja, krokotiilejä, possuja ja virtahepoja. Niitä hänen mielestään ihmiset kadulla muistuttivat.

Värikkäissä, pikkutarkkoja yksityiskohtia vilisevissä kertomuksissa matkataan banaani- ja kynäautolla, törmäillään, rakennetaan taloja ja seikkaillaan avaruudessa.

Tutuksi tulevat Banaani-Toope, Hilda Hippo, Luru Lude, Kissalat ja Possulat.

Eläinhahmoja Richard Scarryn touhukkaassa maailmassa.
Löydätkö kuvasta Mato Matalan? Lapset ihastuivat kirjojen taitavaan ja iloiseen hahmoon, josta oli aluksi tehty vain nimetön sivuhenkilö. Mårten Lampén / Yle

Kaikista rakkain on kuitenkin jo vuosikymmeniä ollut pomppiva, hattupäinen Mato Matala. Lapset ovat etsineet häntä Richard Scarryn lastenkirjojen kuvista jo sukupolvien ajan.

– Mato Matala on Touhulan asukas, joka syntyi sattumalta. Lapset tykkäävät madosta, koska hän näyttää niin hassulta, on positiivinen, onnellinen ja viisas. Hän osaa hyppiä ja lentää ja voi tehdä mitä vaan, kertoo Richard Scarryn poika Huck Scarry.

Oikeasti hänellä on sama nimi kuin isällään, mutta kaikki kutsuvat häntä lempinimellä Huck. Isän mielestä vastasyntynyt poikalapsi oli kuin ilmetty Huckleberry Finn kirjailija Mark Twainin kirjassa.

Paloautoja Richard Scarryn touhukkaassa maailmassa.
Richard Scarryn lempiväri oli punainen. Kuvien värittäminen aloitettiin aina punaisella kynällä.Mårten Lampén / Yle

Poika sai jo pienenä auttaa isää kuvien värittämisessä.

– Aloitimme värittämisen aina punaisella värillä. Kerran kysyin, että miksi? Hän vastasi, että "yksinkertaisesti minä vain pidän punaisesta", Huck sanoo ja nauraa punaisia paloautoja viliseviä kuvia.

Kun Richard Scarry kuoli vuonna 1994, Huck päätti jatkaa isänsä työtä.

Hän haluaa "pitää isänsä tarinat hengissä" ja tehdä uusia kirjoja.

"Kun isältä kysyttiin ikää, hän nosti yhden käden sormet pystyyn ja vastasi: Viisi vuotta!"

Huck Scarry
Huck Scarry piirtää lapsille Mato Matalaa.
Helsinkiläisen päiväkoti Marian lapset pääsivät vierailulle Tammen kirjankustantamoon ja saivat piirtää yhdessä Huck Scarryn kanssa.Mårten Lampén / Yle

Richard Scarry teki yli 300 teosta. Pelkästään Suomessa niitä on myyty 2,2 miljoonaa kappaletta.

Kirjojen suosioon löytyy monta syytä. Lempeät tarinat ovat kestäneet aikaa.

– Isälläni oli värisilmää ja sommittelutaitoa. Todellinen suosion salaisuus on kuitenkin se, että hän tykkäsi tehdä sitä mitä teki. Hänellä oli itselläänkin hauskaa piirtäessään.

"Tavaroita menee rikki. Semmoista sattuu! Nauretaan vain ja jatketaan hommia."

Huck Scarry

Huumorin avulla opitaan aakkosia ja numeroita. Samalla muistutetaan suvaitsevaisuudesta ja hyvistä käytöstavoista.

– Kirjoissa kaikki ovat yhdessä. Kenellekään ei ole ongelma, onko joku iso tai pieni, vihreä tai oranssi.

– Niissä kerrotaan yhteiskunnasta, jossa ihmiset ovat kilttejä, kunniottavat toisiaan ja ovat avuliaita.

Kesäkuussa Richard Scarryn syntymästä tulee sata vuotta.

Siksi nykyisin Sveitsissä asuva Huck Scarry on tällä viikolla ollut Tammen vieraana Suomessa. Kirjankustantamo on juhlavuoden kunniaksi julkaissut kokoelman Mato Matalan onnenpäivät - Richard Scarryn suurimmat suosikit.

Kirjassa Huck kertoo lapsirakkaasta isästään.

Hän toivoo, että kaikilla lapsilla olisi isän tavoin mahdollisuus säilyttää sisimmässään uteliaisuus, ilo ja lapsenomaisuus vielä aikuisenakin.

– Isä näki hauskaa sellaisessakin, missä muut eivät nähneet mitään.

Huck Scarryn lapsille piirtämä Mato Matala.
Huck Scarry kiertää tänä vuonna kertomassa kirjoista lapsille. Sitten hän aikoo tehdä niitä lisää.