Luksusristeilijä on komea näky, mutta miltä sen sisällä näyttää? Katso täältä

80-luvulla valmistunut M/S Saga Sapphire pysähtyi Kotkaan päiväksi.

Luksusristeily
Saga Sapphire saapuu Kantasatamaan Kotkassa.
M/S Saga Sapphire on lähes 200 metriä pitkä.Kiira Ikävalko-Lindqvist / Yle

Kotkan Kantasatamassa on seissyt maanantaina komea näky: brittiläisen varustamon risteilyalus M/S Saga Sapphire.

Laiva toi aamuvarhaisella liki tuhat matkustajaa ja henkilökunnan jäsentä vierailulle Kotkaan.

Samalla aluksen saapuminen Kotkaan avasi seudun kolmannen risteilykesän. Laivoja saapuu seuraavan kahden kuukauden aikana vielä neljä.

MS Saga Sapphiren vastaanottoaula
M/S Saga Sapphiren aulaa koristaa useita metrejä korkea veistos.Tiina Karppi / Yle

Suurin niistä on 6000 henkilöä kuljettava MCS Meraviglia, joka saapuu Kotkan Meripäiville heinäkuun lopulla.

Laivamatkailun toivotaan vahvistavan Kotkan imagoa merikaupunkina ja lisäävän alueen tunnettuutta maailmalla.

MS Saga Sapphiren ruokasali
East to West -ravintolassa matkustajat voivat nauttia aasialaisvivahteisesta ruoasta.Tiina Karppi / Yle

Merten vanha leidi

M/S Saga Sapphiren kahdeltatoista kannelta löytyy muun muassa spa, esiintymislavoja ja kirjasto. Laivassa on myös useita eri ravintolatiloja.

Laivan sadat matkustajat ovat pääosin brittiläisiä eläkeläisiä.

MS Saga Sapphiren herkkuja
Pääruokavihtoehtoja laivan ravintolassa.Tiina Karppi / Yle

Laivan kapteeni Stuart Hornen mukaan laivamatkailusta erityisen tekevät juuri he – itse matkustajat.

– Vieraillamme on paljon elämänkokemusta ja tarinoita kerrottavana, joten ystävystyvät keskenään ja henkilökuntamme kanssa nopeasti. Myös itse laiva on merten vanha leidi, mutta edelleen luotettava ja luja, Horne kertoo.

MS Saga Sapphiren herkkuja
M/S Saga Sapphiren jälkiruokabuffet.Tiina Karppi / Yle

Turistien hengenvetopaikka

M/S Saga Sapphire saapui Kotkaan Venäjältä, ja seuraavaksi sen kurssi kääntyy kohti Tallinnaa. Kotkaan alus pysähtyi yhdeksäksi tunniksi.

– Olin oppaana Kotka-Hamina -retkellä, jonka aikana kiersimme kaikki alueen päänähtävyydet. Tämä seutu on matkailijoiden mieleen. Eilen he olivat Pietarissa, missä nähtävyyksiä riittää. He ovat iloisia että päästessään tänne nauttimaan rauhallisesta ilmapiiristä, kertoo Viktoria Shishkova Cursor Oy:lta.

MS Saga Sapphiren kannella uima-allas
Laivassa on myös sisä- ja ulkouima-altaita. Ulkouima-allas ei tällä hetkellä ole käytössä, sillä se täytetään merivedellä, joka on tällä hetkellä liian kylmää.Tiina Karppi / Yle

Stuart Horne toimii tänä vuonna ensimmäistä kertaa M/S Saga Sapphiren kapteenina. Kyseessä on kuitenkin pian 40-vuotiaan risteilijän jäähyväisvuosi Sagan omistuksessa.

Uima-allas Saga Sapphirella.
Matkustajat voivat nauttia auringosta laivan kannella.Tiina Karppi / Yle

– Tämä on minun ensimmäinen kertani Suomessa, mutta Sapphire on käynyt täällä jo useasti. Kotka on hieno kohde, joka sopii matkareittiimme täydellisesti, sillä sen ympärillä on useita muita maita, missä pysähtyä, Horne kertoo.

Kapteeni pöydän ääressä
Stuart Horne on työskennellyt risteilyallalla 40 vuotta.Tiina Karppi / Yle

Vaikka tämän vuoden risteilykausi on vasta alkamassa, Kotkassa on käännetty katse jo kohti ensi vuotta.

Alustavia varauksia on tehty viidelle alukselle. Ne toisivat yhteensä yli kymmenen tuhatta matkustajaa ja miehistön jäsentä vierailulle Suomeen.