Innokkaat kansalaiset ovat pakastaneet jo tuhansia muurahaisia – suurtutkimus on innostanut vapaaehtoisia ympäri maata

Posti on kiikuttanut jo lähes tuhat näytettä kekomuurahaisista Itä-Suomen yliopistolle.

Hyönteistutkijat
Jouni Sorvari muurahaispesän äärellä.
Itä-Suomen yliopiston apulaisprofessori Jouni Sorvarin tyylinäyte, miten kekomuurahaisia kerätään talteen tutkimusta varten.Heikki Haapalainen / Yle

Muurahaiset ovat lähellä suomalaisten sydäntä: yli 500 ihmistä kykki viime kesänä silkasta mielenkiinnosta keräämässä muurahaisnäytteitä ympäri maata. He pakastivat ja postittivat lähes tuhat näytettä, jotka sisälsivät yli 10 000 muurahaista.

Kyseessä on valtakunnallinen kekomuurahaisten levinneisyyttä ja elinympäristöjä selvittävä tutkimus, joka alkoi viime vuonna Itä-Suomen yliopistossa.

Tutkimuksen kohteena ovat eri kekomuurahaiset, jotka rakentavat pesänsä jostakin kasvimateriaalista kuten neulasista, heinän silpusta tai varpujen lehdistä. Väriltään kekomuurahaiset ovat tavallisesti punamustia.

Kansalaisilta toivottiin apua muurahaisnäytteiden ottamiseksi eri puolilta Suomea. Ihmiset lähettivätkin jo viime kesänä yliopiston ympäristö- ja biotieteiden laitokselle lähes tuhat pakastettua muurahaisnäytettä.

– Erittäin hyvä tulos ensimmäiselle vuodelle, iloitsee apulaisprofessori Jouni Sorvari.

Seuraavaksi suolle muurahaisia tonkimaan

Tutkija toivoo syksyyn asti jatkuvaan tutkimukseen vielä lisää muurahaisnäytteitä monista syistä, muun muassa levinneisyysalueiden selvittämiseksi.

– Etsimme tarkennusta siihen, minne asti mikäkin laji menee pohjoiseen päin mentäessä. Uhanalaisen ja silmälläpidettävän ruotsinloviniska-nimisen muurahaisen uusia esiintymiä olisi kiva löytää, Sorvari kertoo.

Muurahaisia tulitikkulaatikossa.
Tutkimusta varten pakastetut muurahaiset voidaan pakata tulitikkurasiaan. Heikki Haapalainen / Yle

Erityisesti hän toivoo näytteitä suolla elävistä muurahaisista, joita tuli viime kesänä vähän. Myös Lapin ja Ahvenanmaan osalta näytteitä tuli muuta maata vähemmän.

– Mutta edelleenkin kaikista ympäristöistä kannattaa kerätä, Sorvari kannustaa.

Kuka tahansa voi auttaa tutkimusta ottamalla muurahaisnäytteitä eri puolilta Suomea. Toimintaohjeet (siirryt toiseen palveluun) löytyvät Itä-Suomen yliopiston nettisivulta.

Kaksivuotisen tutkimuksen tuloksia on luvassa ensi vuonna, jolloin valmistuu hankkeen loppuraportti.

Lue lisää:

Tunnetko muurahaiset ja niiden tavat? Tee Yle Luonnon muurahaistesti!

Kansalaisten keräämiä näytteitä hyödynnetään yhä enemmän tutkimuksissa – Näin osallistut suureen muurahaistutkimukseen