KPL lähtee kirkastamaan viime vuoden hopeaa – pelinjohtaja Iivarinen hyvillään nimekkäästä vahvistuksesta

Pelaajamuutoksia kokenut Kouvolan Pallonlyöjät kohtaa sarja-avauksessa tänään Imatran Pallo-Veikot.

pesäpallo
Matti Iivarinen
KPL:n pelinjohtaja Matti Iivarinen.Mikko Ahmajärvi

Viime kauden hopeajoukkue Kouvolan Pallonlyöjät avaa torstaina kautensa miesten Superpesiksessa kotiottelulla Imatraa vastaan. KPL:n pelinjohtaja Matti Iivarinen sanoo, että viime syksyn finaalitappio on nyt käsitelty. Viime kaudella KPL voitti runkosarjan, mutta hävisi loppuotteluissa Joensuun Mailalle.

– Aika parantaa haavoja ja siitä on pikkuhiljaa toivuttu ja rakennettu ihan uusi harjoituskausi. Nyt ruvetaan rakentamaan uutta pelikautta, Iivarinen sanoo.

Pallonlyöjiä on povattu tällä kaudella Superpesiksen mestaruuskandidaatiksi Joensuun Mailan ja Vimpelin Vedon ohella.

Joukkue on muuttunut paljon viime kaudesta.

– Näin karkeasti sanoen kolme huippupelaajaa lähti pois; Teemu Nurmio ja Konsta Hyötyläinen pelaavat nyt IPV:ssä ja Suomen huippukotiuttaja Juha Korhonen siirtyi Hyvinkäälle, Iivarinen kertoo.

KPL:n uutena vahvistuksena pelaa Antti Hartikainen, joka on voittanut urallaan 10 Suomen mestaruutta Sotkamon Jymyn paidassa.

– Onneksi saatiin meille Hartikaisen Antti, jolla on kyllä roimasti pelitaitoa, Iivarinen sanoo.

Koskelainen palaa Kouvolaan

Pelaajista Roope Koskelainen tekee paluun kasvattiseuraansa. Koskelainen on pelannut kolme edellistä kautta Ykköspesistä Kuopiossa Puijon Pesiksessä.

– Kyllähän se mahtavalta tuntuu, koska tämä on minulle se oikea kotistadion ja KPL kasvattajaseurani, Koskelainen sanoo.

Roope Koskelainen pitää Kouvolaa perinteisenä pesäpallokaupunkina.

– Onhan tämä ollut sitä vuosikymmeniä. Varsinkin viime vuosi näytti, että täällä leimahti kunnon pesäpallobuumi, Koskelainen kertoo.

Kouvolan Pallonlyöjien pelinjohtaja Matti Iivarinen ja pelaaja Roope Koskelainen seisovat pesäpallokentän laidalla
Matti Iivarinen ja Roope Koskelainen.Kiira Ikävalko / Yle

Sarja-avauksessa oma jännityksensä

Kauden avauspelin vastustajaksi saapuu Imatran Pallo-Veikot. Sekä Iivarinen että Koskelainen arvioivat tunteiden olevan pinnassa molemmilla joukkueilla.

– Paikallisottelu sytyttää aina. Sen lisäksi usein kauden alussa intoa on enemmän kuin ymmärrystä. Se tiedostetaan joukkueissa, kun sitä rauhoitetaan niin löytyy sopiva suhde yrittämisen ja osaamisen välillä, Iivarinen kertoo.

– Hävisimme molemmat harjoitusottelut IPV:tä vastaan, joten todella tiukka ottelu on tulossa, Koskelainen sanoo.