Berliinin saarron päättymisestä 70 vuotta – juhlien kunniavieraana suklaarusinoita kaupunkiin pudottanut lentäjä

Neuvostoliiton saartamaan Länsi-Berliiniin toimitettiin lähes vuoden jatkuneen saarron aikana elintarvikkeita ilmasillan avulla.

kylmä sota
Taustalla muistomerkki. Edessä joukko muistojuhlaan kokoontuneita ihmisiä.
Ilmasillan muistomerkille Berliinissä kokoontui sunnuntaina ihmisiä muistelemaan 70 vuoden takaisia tapahtumia.Omer Messinger / EPA

Länsi-Berliinin asukkaita piinanneen Neuvostoliiton saarron päättymisestä on kulunut tasan 70 vuotta. Neuvostoliitto katkaisi maayhteyden Berliiniin kesäkuussa 1948 osana suurvaltojen välisen kylmän sodan peliä.

Neuvostoliiton tavoitteena oli ajaa länsivallat pois miehitysvyöhykkeisiin jaetusta Berliinistä estämällä huoltokuljetukset kaupunkiin. Yhdysvallat, Britannia ja Ranska ratkaisivat ongelman niin sanotulla Berliinin ilmasillalla, eli lennättämällä kaupunkiin elintärkeitä tarvikkeita lentokoneilla.

Neuvostoliitto lopetti tehottomaksi osoittautuneen saarron 12. toukokuuta 1949. 322 vuorokautta kestäneen saarron aikana Länsi-Berliiniin tehtiin 278 000 huoltolentoa, joilla kuljetettiin yhteensä yli kaksi miljoonaa tonnia elintarvikkeita ja muuta apua. Berliinin ilmasillan lentojen yhteispituus oli 175 miljoonaa kilometriä, mikä vastaa lentämistä Maapallon ympäri 4 400 kertaa.

Yhdysvaltalaislentäjä Gail Halvorsen hymyilee ja katsoo taivaalle.
98-vuotias yhdysvaltalaislentäjä Gail Halvorsen pudotti saarrettuun Länsi-Berliiniin makeisia pienten laskuvarjojen avulla.Omer Messinger / EPA

Yksi saarron päättymisen kunniaksi Berliinin Tempelhofin lentokentällä järjestettävän juhlan kunniavieraista on 98-vuotias yhdysvaltalaislentäjä Gail Halvorsen, joka pudotti saarrettuun Länsi-Berliiniin suklaarusinoita ja muita makeisia pienten laskuvarjojen avulla. Halvorsen tunnetaan myös lempinimellä "Berliinin karkkipommittaja".

Lähteet: AP, AFP