Terrori-iskut karkottivat turistit Sri Lankasta – saarivaltion piti olla tämän vuoden hittikohde

Saapuvien turistien määrä on romahtanut Sri Lankassa. Hotellit ovat joutuneet laskemaan hintojaan.

Sri Lanka
Tangallan ranta.
Tangallan ranta Sri Lankan etelärannikolla. Kuvituskuva.Mike Nelson / EPA

Tästä vuodesta piti tulla Sri Lankan turismille lihava vuosi, kun suosittuja matkaoppaita julkaiseva Lonely Planet valitsi saarivaltion vuoden 2019 huippukohteeksi.

Toisin kuitenkin kävi. Pääsiäissunnuntaina itsemurhapommittajat iskivät saarivaltion kirkkoihin ja luksushotelleihin. Yli 250 ihmistä kuoli iskuissa. Heistä ainakin 45 oli ulkomaalaisia.

Hyökkäysten tekijäksi ilmoittautui islamistinen terroristijärjestö Isis.

Iskut tuhosivat ihmishenkien lisäksi myös monien turismin parissa työskentelevien srilankalaisten elannon, koska monet ulkomaalaiset peruivat lomansa Sri Lankassa.

Tyhjä hotellin terassi.
Turistien suosimat ravintolat kärsivät asiakaspulasta Sri Lankassa. Galle Face Hotel pääkaupunki Colombon lähellä, kuvituskuva.M. A. Pushpa Kumara / EPA

Nyt hotellivarausten määrä on pudonnut 85–90 prosenttia ja trooppiset rannat, ravintolat sekä kaupat ovat tyhjentyneet matkailijoista.

Sri Lankan hallituksen virallisten tilastojen mukaan saapuvien turistien määrä on laskenut 80 prosenttia iskujen jälkeen. Esimerkiksi venäläiset, norjalaiset ja brittiläiset matkanjärjestäjät ovat peruneet varauksia huhtikuuhun 2020 saakka.

Osa turismiviranomaisista arvioi, että pommi-iskut aiheuttivat pahempaa vahinkoa Sri Lankan matkailusektorille kuin 26 vuotta kestänyt sisällissota.

Sri Lankan hotelliyhdistyksen puheenjohtajan Sanath Ukwattan mukaan hotellit tarjoavat nyt 30–50 prosentin alennuksia houkutellakseen kotimaisia asiakkaita.

Viime vuonna Sri Lankassa vieraili 2,3 miljoonaa ulkomaalaista matkailijaa. Noin puoli miljoonaa srilankalaista saa elantonsa suoraan turismista. Lisäksi ala tuottaa epäsuoria tuloja noin kahdelle miljoonalle srilankalaiselle.

Lähteet: AP