"Maailman ainoa suomea puhuva varapresidentti" on kuollut – Namibian vahva mies sai oppinsa Helsingissä

Nickey Iyambo toimi Namibian hallituksessa eri tehtävissä 28 vuotta.

Namibia
Nickey Iyambo
Nickey IyamboAOP

Namibian varapresidentti Nickey Iyambo on kuollut 82-vuotiaana.

Iyambo kutsui itseään "maailman ainoaksi suomea puhuvaksi varapresidentiksi", koska hän puhui sujuvaa suomea opiskeltuaan Helsingissä pitkälti toistakymmentä vuotta.

Iyambo saapui Suomeen vuonna 1964 Lounais-Afrikan itsenäisyysliikkeen SWAPOn lähettämänä ja Suomen ylioppilaskuntien liiton SYL:n stipendiaattina. SYL:n puheenjohtajana toimi tuohon aikaan Pekka Puska, joka nousi myöhemmin korkeisiin tehtäviin kansanterveysalalla.

Iyambo suoritti Helsingin yliopistossa kaksi tutkintoa. Hän opiskeli ensin valtio-oppia ja myöhemmin lääketiedettä.

Hänen huonetoverinsa opiskelija-asuntolassa oli kahden vuoden ajan myöhemmin Suomen pankin pääjohtajaksi edennyt Erkki Liikanen.

Liikanen ja Iyambo ystävästyivät. Liikanen kertoo, että heidän asuntonsa toimi "SWAPOn konttorina ja majoitustilana", jossa "kävi ja joskus yöpyikin monia nyt Namibiaa johtavia merkkihenkilöitä".

Kun Iyambo palasi kotimaahansa, hän toimi SWAPOn leireillä lääkärinä.

Maan itsenäistyttyä vuonna 1990 SWAPO muuttui sissiliikkeestä poliittiseksi puolueeksi, joka on hallinnut maata aina tähän päivään saakka. Iyambo nousi heti itsenäistymisen jälkeen Namibian hallitukseen, jossa hoiti eri ministerintehtäviä aina viime vuoteen saakka, jolloin vetäytyi eläkkeelle terveydellisistä syistä.

Iyambolle myönnettiin Suomen leijonan ritarikunnan kunniamerkki vuonna 2011.