97-vuotiaskin teki laskuvarjohypyn juhlan kunniaksi – Normandian maihinnousun 75-vuotispäivää juhlittiin veteraanien ja valtionpäämiesten voimin

Juhlallisuudet Englannin kanaalin rannikolla Portsmouthissa aloittivat kaksipäiväiset 75-vuotisjuhlallisuudet 2. maailmansodan käännekohdan muistamiseksi.

Normandian maihinnousu
Elizabeth II, Donald Trump ja Melanie Trump.
Kuningatar Elisabet II, presidentti Donald Trump puolisonsa Melanian kanssa Normandian maihinnousun 75-vuotisjuhlassa Portsmouthissa.Andy Rain / EPA

Britannian juhlallisuuksiin osallistui keskiviikkona kunniavieraina kolmesataa 2. maailmansodan veteraania.

Liittoutuneiden ja Saksan johtoakin oli toki paikalla Portsmouthissa, muun muassa Yhdysvaltain presidentti Donald Trump, Britannian pääministeri Theresa May, kuningatar Elisabet II, Kanadan pääministeri Justin Trudeau, Ranskan presidentti Emmanuel Macron sekä Saksan liittokansleri Angela Merkel.

Tilaisuus alkoi, kun pieni joukko veteraaneja otti paikkansa 2. maailmansodan teeman rakennetulla lavalla. Presidentti Trump ja muut kunniavieraat osoittivat heille suosiota seisaaltaan.

Voit katsoa videotallenteen muistotilaisuudesta täältä. Pääohjelma alkaa kohdasta 1:15:00.

Suurelta videotaululta nähtiin ja kuultiin muistelmia maihinnoususta siihen osallistuneilta veteraaneilta

Veteraani Henry Cullen ja Bethany Thomson
Henry Cullen oli yksi sotaveteraaneista, joka osallistui Normandian maihinnousun 75-vuotisjuhlallisuuksiin.EPA

.

Portsmouth oli keskeinen vesillelaskupaikka, kun noin 156 000 Yhdysvaltain, Britannian, Kanadan ja muiden liittoutuneiden maiden joukot lähtivät kohti Normandiaa. Maihinnousu johti Euroopan vapauttamiseen ja 2. maailmansodan päättymiseen.

Johtajillekin oli varattu oma roolinsa juhlamenoissa. Presidentti Trump luki otteen rukouksesta, jonka Yhdysvaltain presidentti Franklin D. Roosevelt lausui radiossa maihinnousun alkamispäivänä kertoessaan Normandian operaation alkamisesta 75 vuotta sitten.

Pääministeri Theresa Maylle puolestaan varattiin kirje, jonka kapteeni Norman Skinner kirjoitti vaimolleen Gladysille kolme päivää ennen maihinnousun alkua.

Kirje oli kapteenin taskussa, kun hänen yksikkönsä nousi maihin. Hän sai surmansa maihinnousun toisena päivänä.

 Theresa May
Pääministeri Theresa May luki maihinnousussa kaatuneen sotilaan kirjeen.Owen Cooban / EPA

Ennen tilaisuutta pääministeri May luonnehti Normandian maihinnousua kansainvälisen yhteistyön historialliseksi hetkeksi.

– Tilaisuuden sydämessä ovat veteraanit, jotka taistelivat vapauden ja rauhan puolesta, joista nyt nautimme, May sanoi.

97-vuotias veteraani hyppäsi laskuvarjolla

Juhlallisuudet jatkuvat huomenna Ranskassa, jossa maihinnousu alkoi 6.6.1944. Ensimmäiset laskuvarjojoukot pudotettiin jo yöllä ja mereltä tulevat joukot rantautuivat aamuseitsemän jälkeen.

amerikkalainen sotaveteraani Tom Rice
97-vuotias Normandian veteraani hyppäsi laskuvarjolla

Vuosipäivän tiimoilta on jo järjestetty monenlaisia tilaisuuksia, ja tänään muiden muassa järjestettiin laskuvarjojoukkojen näytös Caretanissa. Yksi hyppääjistä oli Normandian maininnousun veteraani, 97-vuotias Tom Rice.

Maihinnousun aikaan huono sää aiheutti sen, että monet laskuvarjojääkärit harhautuivat pois suunnitellulta laskeutumisalueeltaan. Erilleen joutuneet miehet joutuivat etsimään muita joukkoja pimeässä, Normandian niittyjä rajaavien pensasaitojen lävitse rämpien.

Tom Rice haavoittui kahdesti Normandiassa, mutta jatkoi osana joukkoja Nijmegeniin, Bastogneen ja lopulta Saksaan.

Keskiviikkona Rice hyppäsi tandemhypyn yhdessä nuorten amerikkalaissotilaiden kanssa. Sotilaat olivat samasta divisioonasta, johon Ricekin aikoinaan kuului, eli 101. maahanlaskudivisioonasta.

– Olo on mainio, haluaisin mennä ja hypätä uudelleen, sanoi voiton merkkiä laskeuduttuaan näyttänyt, 97-vuotias sotaveteraani Rice.

"Ei koskaan enää"

Maihinnousuun osallistuneet maat antoivat yhteisen julkilausuman, jossa ne sitoutuivat uudestaan jakamaan vastuuta, jotta 2. maailmansodan kauheudet eivät enää koskaan toistuisi.

Kuningatar Elisabet II on itsekin maailmansodan veteraani. Hän osallistui sotaponnistuksiin mekaanikkona kotirintamalla.

– Juhlallisuudet ovat tilaisuus kunnioittaa niitä, jotka tekivät äärimmäisiä uhrauksia vapauden turvaamiseksi Euroopassa, kuningatar sanoi.

Lähteet: AFP, AP