Maailma muistaa toisen maailmansodan lopun alkua Normandiassa – "He olivat nuoria, heidät tapettiin, he eivät päässeet kotiin"

Ranskan presidentti Emmanuel Macron, Yhdysvaltain presidentti Donald Trump ja Britannian pääministeri Theresa May suuntaavat tänään Normandiaan.

toinen maailmansota
Yhdysvaltain ja Ranskan liput jeepin keulassa. Taustalla ranta ja meri.
Ranskan ja Yhdysvaltain liput liehuivat jo keskiviikkona Omaha Beachilla Ranskan Normandiassa.Sebastien Nogier / EPA

Normandian maihinnnousun veteraanit ja toisen maailmansodan liittoutuneiden maiden johtajat kokoontuvat tänään Ranskan Normandiaan muistelemaan 75 vuotta sitten tehtyä uskaliasta operaatiota natsien kukistamiseksi. Yli 150 000 liittoutuneiden sotilasta nousi 6. kesäkuuta 1944 maihin natsien miehittämässä Ranskassa ja toisen maailmansodan loppu alkoi.

Maihinnousun ensimmäinen päivä vaati yli 4 400 liittoutuneiden sotilaan hengen. Yli 5 000 sotilasta haavoittui. Vastapuolella, saksalaissotilaiden joukossa, kaatuneiden ja haavoittuneiden määrät laskettiin niin ikään tuhansissa.

Ruusuja ja Yhdysvaltain lippuja rantahiekassa.
Normandian maihinnousun 75-vuotismuistopäivää kunnioitetaan torstaina Ranskassa. Omaha Beachille Saint-Laurent-sur-Merissä tuotiin jo keskiviikkona muistokukkia.Sebastien Nogier / EPA

– He olivat nuoria, heidät tapettiin, he eivät päässeet kotiin, muistelee Normandiaan muistojuhlaan saapunut 98-vuotias kanadalainen maihinnousun veteraani William Tymchuk.

Maihinnousun henkilökohtaisesti kokeneiden lisäksi Normandian muistojuhlallisuuksiin osallistuu runsaasti maailman johtajia. Eri tilaisuuksiin osallistuvat niin Ranskan presidentti Emmanuel Macron, Yhdysvaltain presidentti Donald Trump, Britannian pääministeri Theresa May kuin Kanadan pääministeri Justin Trudeaukin.

Keskiviikkona Britanniassa järjestettyyn muistojuhlaan osallistunut Saksan liittokansleri Angela Merkel ei saavu Normandiaan. Venäjän presidentti Vladimir Putin, joka osallistui Normandiassa vuonna 2004 maihinnousun 60-vuotismuistojuhlaan, ei tänä vuonna saanut kutsua.

Lisää aiheesta:

97-vuotiaskin teki laskuvarjohypyn juhlan kunniaksi – Normandian maihinnousun 75-vuotispäivää juhlittiin veteraanien ja valtionpäämiesten voimin

Normandian taivaalle vanhojen lentokoneiden jylinää ja laskuvarjohyppääjiä – suomalaisia laskuvarjojääkäreitä maihinnousun muisto-ohjelmassa

Lähteet: AFP, AP