Mädäntyneeltä kananmunalta haiseva levä piinaa Meksikon turistirantoja – presidentin vähättely raivostuttaa paikallisia

Sargassum-merilevän määrä on kasvanut räjähdysmäisesti Meksikon rannoilla vuodesta 2014 lähtien.

Meksiko
Rantaa siivotaan merilevästä Quintana Roossa Meksikossa.
Rantaa siivotaan merilevästä Quintana Roossa Meksikossa.Lourdes Cruz / EPA

Meksikossa Karibian turistirannoilla haiseva levä huolettaa paikallisia asukkaita, liike-elämää ja turisteja.

Viime vuosina räjähdysmäisesti levinneestä Sargassum-merilevästä raportoitiin alueella ensimmäisen kerran vuonna 2014, kertoo BBC (siirryt toiseen palveluun). Mädäntyneeltä kananmunalta haiseva levä on muuttanut kirkkaat vedet ja valkoiset hiekkarannat ruskeiksi.

Tänä vuonna levää on havaittu noin tuhannen kilometrin pituisella rantaosuudella Meksikossa. Siitä kärsivät maan tunnetuimmat turistirantapaikat, kuten Cancún, Playa del Carmen and Tulum.

Cancúnissa maanantaina vieraillut presidentti Andrés Manuel López Obrador sai paikalliset raivon valtaan hänen vähätellessään ongelmaa. López Obrador kuvaili leväongelmaa ”pikkuasiaksi” ja totesi, ettei ole huolissaan siitä, että ongelma juuri vaikuttaisi turismiin.

Ennen presidentin Cancúnin-vierailua paikalliset olivat julkaisseet kirjeen, jossa he valittivat, etteivät viranomaiset myönnä ongelman todellista laajuutta.

Kirjeessä kerrotaan, kuinka levä paitsi pilaa rannat myös uhkaa merieläimistöä- ja kasvillisuutta, koska ne eivät saa tarpeeksi valoa tai happea. Niin ikään koralliriutat ja kilpikonnat ovat vaarassa leväesiintymän vuoksi.

Viime vuosina lukuisat hotellit ovat asettaneet verkkoja merelle estääkseen levän kulkeutumisen rannoille. Lisäksi suuri määrä vapaaehtoisia lapioi päivittäin levämassaa rannoilta.

Leväongelma on pahentunut vuosi toisensa jälkeen. Viime kuussa eteläinen Quintana Roon aluehallinto julisti hätätilan leväongelman vuoksi luonnehtien tilannetta uhkaavaksi luonnonkatastrofiksi.

Monet tutkijat syyttävät leväongelmasta ilmastonmuutosta, joka nosti merivesien lämpötilaa ja muutti merivirtauksia vuonna 2011. Lisäksi mereen huuhtoutuvien lannoitteiden arvellaan edesauttaneen ongelmaa.

Lisää aiheesta:

Mexico's top Caribbean beaches hit by seaweed infestation (siirryt toiseen palveluun)