Tavikset ja turistit valloittivat suljetun sotilasalueen

Ratsuväelle rakennettu historiallinen Rakuunamäki on nykyisin haluttu asuinalue, jossa viihtyvät paikalliset ja turistit.

Yksi Rakuunamäen kiinnostavista rakennuksista on upseerikerho, jonka seinillä on historiallisten sotilashenkilöiden muotokuvia.

Joskus 1950-luvun tienoilla maineikkaan hakkapeliittakomentaja Torsten Stålhandskenin muotokuvaa etsittiin lehti-ilmoituksella.

Kuva oli kadonnut upseerikerholta, kun nuoret upseerit olivat päättäneet näyttää Stålhandskenille modernia maailmaa.

1600-luvulla maalattu muotokuva oli saanut kulkea kostean illan upseerien mukana ympäri Lappeenrantaa.

Taulu oli unohtunut Lappeenrannan linnoituksessa sijaitsevaan Pusupuistoon, josta se lehti-ilmoituksen jälkeen löytyi kuusen juurelta. Muotokuva palautettiin paikoilleen.

1890-luvulla rakennetun upseerikerhon pöydissä on ruokailtu ja ryypätty, niiden alla on nukuttu, sodan aikaan siellä on majoituttu ja rauhan tullessa juhlittu.

Nykyisin sen lukuisiin tarinoihin pääsevät tutustumaan kaikki, sillä kerho toimii ravintolana. Seinällä roikkuu marsalkka Mannerheimin ampuma tiikerin talja.

Koko Rakuunamäki rakennettiin ratsuväkeä varten 1880-luvulla.

Vielä 1990-luvulle asti alue oli suljettu ja kaikki sen porttien sisäpuolella tapahtuva toiminta liittyi Puolustusvoimiin.

Nykyisin alueella asuu yli 700 siviiliä.

Upseerien, aliupseerien ja varusmiesten asunnot, tykkihallit ja naurisvarastot ovat muuttuneet tavallisten lappeenrantalaisten kodeiksi.

Alue on haluttu sijaintinsa ja historiansa vuoksi, mikä näkyy arvokkaina neliöhintoina.

Alueelle on rakennettu myös uudiskohteita, jotka on sovitettu yhteen punatiilisten kasarmien ja puutalojen kanssa.

Fysioterapeuttiopiskelija Erika Nieminen asuu entisessä aliupseerien talossa, pääportin kupeessa.

Asunto järjestyi hyvällä tuurilla, sillä kodin piti sopia myös Lotta-koiralle.

Huono puoli Rakuunamäellä asumisessa on, että sen jälkeen mikään muu paikka ei tunnu enää miltään.

Puiset lattiat tai rappukäytävät eivät ole suoria, mutta vanha talo on persoonallinen ja yksilöllinen.

Nykyisin aliupseerien taloon voivat päästä asumaan Lappeenrannan seudun opiskelijat, sillä talon omistaa LOAS.

Rakuunamäellä on ollut aina talleja ja hevoshakoja, sillä rakuunat koulutettiin ratsastamaan. Parhaimmillaan mäellä on ollut samanaikaisesti 3000 hevosta.

Päiväohjelmaan kuului tallipalvelua ja ratsastamista, oppitunteja, ase- ja ampumakoulutusta sekä jalkaväen taistelukoulutusta.

Hevosten kaviot puhdistettiin kaviokoukulla, mutta koska sitä ei saanut valtiolta, jokainen palvelukseen astuva rakuuna osti sellaisen kotiutuvalta mieheltä.

Rakuunamäen reunalla sijaitsee Mäntylän päiväkoti. Se toimii rakennuksessa, joka rakennettiin päiväkodiksi jo vuonna 1949 kasarmialueen kulmalle.

Sillä haluttiin parantaa varuskunnan sosiaalisia oloja sotien jälkeen. Päiväkodissa hoidettiin sotilaiden lapsia.

Lastentarhan lisäksi paikalla oli leipomo, jonka tuotoilla ylläpidettiin päivähoitopaikkaa.

Rakuunamäen alueella on iso keskusaukio, ratsastuspihat ja leveät kulkuväylät.

Kasarmialueen rakennukset on rakennettu suoriin riveihin.

Suunnittelussa käytettiin paviljonkijärjestelmää, joka suunniteltiin tautien leviämisen estämiseksi.

Majoitustiloista suunniteltiin väljiä ja ne pidettiin erillään esimerkiksi ruokalasta.

Punatiilisiä kasarmeja on huutokaupattu viime vuosina yksityisille ostajille. Esimerkiksi vanha ruokala myytiin 400 000 eurolla.

Rakennuksia varten on jo uusia suunnitelmia. Kesällä 2019 ovensa avasi hotelli Rakuuna, jonka majoitustilat saneerattiin Puolustusvoimien entiseen oppilasasuntoon.

Armeijaa ei ole häivytetty hotellista vaan teema näkyy esimerkiksi käytävillä ja tupa-teemaisissa huoneissa.

Keskustan läheisyydessä sijaitseva Rakuunamäki houkuttaa historiallaan ja kasarmiarkkitehtuurillaan paikalle matkailijoita.

Hyvällä tuurilla voi talleilta kuulla myös hevosten hörähtelyä ja kavion kopsetta.

Etelä-Karjalan eskadroona ylläpitää rakuunaperinteitä ja kesäisin hevoset ovat muuttaneet Rakuunamäelle talliin. Nyt myös tallirakennus on huutokaupattavana.

Sotilaspukuiset rakuunat nousevat ratsaille Rakuunamäellä ja kiertävät näyttäytymässä Lappeenrannassa.

Tekijät

Silva Laakso

Valokuvat:

Kalle Purhonen

Mustavalkoiset kuvat

Mustavalkoiset kuvat: Etelä-Karjalan museo

Julkaistu 4.7.