1500 lasta ja nuorta pelaa jalkapalloa Rovaniemellä – kauimmaiset Guatemalasta ja Mongoliasta

Santa Claus Cup alkaa keskiviikkona ja päättyy lauantaina.

Rovaniemi
Jalkapallopelissä pelaavat rovaniemeläinen RoPS ja petroskoilainen FC Petrozavodsk
Kuva Santa Claus Cupista vuodelta 2018.Jyri Tynkkynen / Yle

Nuoret jalkapalloilijat kokoontuvat Rovaniemelle Santa Claus Cup -turnaukseen lähipäivien ajaksi. Keskiviikkona alkavassa turnauksessa on mukana 120 juniorijoukkuetta ja runsaat 1500 pelaajaa, joista nuorimmat ovat 6- ja vanhimmat 14-vuotiaita.

Suomalaisten lisäksi mukana on pelaajia Guatemalasta, Mongoliasta, Valko-Venäjältä Venäjältä ja Latviasta.

Lasten ja nuorten pelejä pelataan Rovaniemen keskuskentällä ja Susivoudin kentällä.

Satoja lapsia pelaa samaan aikaan

Kuudetta kertaa järjestettävä Santa Claus Cup päättyy ensi lauantaina nuorimpien palloilijoiden peleihin Susivoudin kentällä.

– Susivoudin kenttäalueelle muodostetaan 10 kenttää, joilla kaikilla on pelejä. Paikalla on siis yhtä aikaa monta sataa lasta pelaamassa, turnauksen kilpailupäällikkö Panu Spåra sanoo.

Spåran mukaan Santa Claus Cup kasvoi viime vuoteen asti, jolloin mukana oli vielä noin 150 joukkuetta.

– Jätimme nyt 15-17 -vuotiaat pelaajat pois, koska heidän sarjoihinsa on ollut vaikea saada joukkueita ja heidän peliensä järjestäminen on myös teettänyt paljon aikaa ja töitä. Osanottajia ovat vähentänyt myös se, että tyttöjoukkueita on vähän. Meillä on vain yksi, 12-vuotiaiden tyttöjen sarja, Spåra kertoo.