Sukupuuttoon kuolleeksi luultu vesikirppulaji löytyi Lapista

Pikkuriikkinen äyriäinen löytyi viidestä lappilaisesta järvestä.

vesikirput
Kollaasikuvassa Rhynchotalona latens vesikirpun kotijärvi, pohjasedimenttinäyte ja mikroskooppikuva kirpusta.
Kollaasikuvassa Rhynchotalona latens vesikirpun kotijärvi, pohjasedimenttinäyte ja mikroskooppikuva kirpusta.Liisa Nevalainen ja Kay Van Damme

Kansainvälinen tutkijaryhmä on löytänyt sukupuuttoon kuolleeksi epäillyn vesikirppulajin muutamista Lapin järvistä. Tähän saakka kyseisestä vesikirpusta on tehty vain fossiililöytöjä jääkauden jälkeen kerrostuneista järvisedimenteistä.

Laji nimettiin uudelleen nimellä Rhynchotalona latens.

Tutkijaryhmään kuuluu myös tohtori Liisa Nevalainen Helsingin yliopiston bio- ja ympäristötieteellisestä tiedekunnasta.

– Tähän saakka lajin epäiltiin kuolleen sukupuuttoon, sillä siitä oli havaintoja vain fossiiliaineistosta. Voitte kuvitella innostustamme, kun tämä pikkuriikkinen äyriäinen löytyi näytteistämme viidessä kolmestakymmenestä Lapin järvestä, Nevalainen sanoo tiedotteessa.

Vesikirput ovat alle millimetristä kahteen millimetriin mittaisia äyriäisiä, jotka ovat herkkiä ympäristön muutoksille. Vesikirpulla on tärkeä rooli veden puhdistuksessa ja kuolleen eloperäisen aineksen kierrätyksessä ravintoketjun osana.