Tutkimus: Etelämantereen jäätiköiden sulaminen voi ylittää pisteen, jossa sitä ei voi enää pysäyttää – Katso ilmiötä selittävä animaatio

Nopea merenpinnan nousu on entistä todennäköisempi skenaario, todetaan Nasan rahoittamassa tutkimuksessa.

Jäätiköiden sulaminen
Jäätiköstä irronnut jäälautta Länsi-Antarktiksen rannikolla.
Jäätiköstä irronnut jäälautta Länsi-Antarktiksen rannikolla helmikuussa 2019.AOP

Mannerjäätiköiden lisääntyvä epävakaus voi kiihdyttää merenpinnan nousua huomattavasti, paljastaa tuore tutkimus.

Arvostetun PNAS-tiedelehden julkaisemassa tutkimuksessa (siirryt toiseen palveluun) simuloitiin Etelämantereen Thwaitesin jäätikön epävakautta matemaattisella mallilla. Yhdysvaltalaistutkimus on Yhdysvaltain avaruushallinnon Nasan rahoittama.

Etelämantereen länsiosassa sijaitseva Thwaitesin jäätikkö on yksi mantereen nopeimmin sulavia jäätiköitä, ja sen sulaminen on kiihtynyt viime vuosikymmeninä (siirryt toiseen palveluun).

Thwaitesin jäätikkö sijaitsee sisämaan suuntaan jyrkkenevällä maaperällä, joka on erityisen herkkää sulamiselle. Jäätikkö sulaa alhaalta päin, kun lämpenevä merivesi kurottaa jäätikön alle ja sulattaa sen pohjaa. Tällöin jäätikön ja merenpohjan yhtymäkohta vetäytyy sisämaahan päin.

Viime talvena uutisoitiin jäätikön alle muodostuneesta sulamisluolasta.

Animaatio jäätikön sulamisesta.
Ilkka Kemppinen / Yle

Nyt julkaistu tutkimus osoittaa, että jäätikön sulaminen alhaalta päin yksittäisistä kohdista voimistaa koko Thwaitesin jäätikön vetäytymistä. Tutkijat toteavat, että sama ilmiö on todennäköinen myös muilla alueen jäätiköillä.

Jäätiköitä sulattaa myös kasvihuoneilmiö, jonka takia auringon säteilystä aiempaa pienempi osa heijastuu Etelämantereen pinnasta takaisin avaruuteen.

Merenpinta voi nousta jopa kolmella metrillä

Tutkimuksen perusteella on mahdollista, että jäätiköiden sulaminen alapuolelta ylittää jossain vaiheessa pisteen, jossa sitä ei voida enää pysäyttää.

Voit lukea tästä jutusta siitä, miten Arabiemiraatit edistää hurjaa suunnitelmaa jäävuoren hinaamisesta.

Etelämantereen jääpeitteen kutistumisella on suora yhteys merenpinnan nousuun.

Tutkijat pelkäävät Länsi-Antarktiksen mannerjäätikön sulavan tulevien vuosisatojen aikana niin paljon, että jäätikkö vajoaa mereen.

Jos näin käy, maailman merenpinnan on aiemmassa tutkimuksessa (siirryt toiseen palveluun) arvioitu nousevan jopa kolmella metrillä.

Lisää aiheesta:

Tutkijat varoittavat: Merenpinta voi nousta jopa yli kaksi metriä

Tutkijat yllättyivät: Etelämantereen sulaminen kolminkertaistunut kymmenessä vuodessa

Aiheesta muualla:

The Guardian: Glacial melting in Antarctica may become irreversible (siirryt toiseen palveluun)

PRI: If Thwaites Glacier collapses, it would change global coastlines forever (siirryt toiseen palveluun)