Virgin-miljardööri Richard Bransonin yksi avaruusunelma viittä vaille valmis – katso, kuinka toiseksi viimeinen testilaukaisu onnistui

Satelliittilaukaisua varten tehdyssä testissä raketti laukaistiin Cosmic Girl -nimisen 747-jumbon siivestä Mojaven autiomaan yllä.

Virgin Orbit
Virgin-miljardööri Richard Bransonin yksi avaruusunelma viittä vaille valmis
Virgin-miljardööri Richard Bransonin yksi avaruusunelma viittä vaille valmis

Sir Richard Bransonin Virgin-ryppääseen kuuluvan Virgin Orbit testasi satelliitin laukaisuun soveltuvaa tekniikkaa keskiviikkona Yhdysvalloissa Mojaven autiomaan yllä.

Yhtiön mukaan kyseessä oli toiseksi viimeinen testi ennen kuin yhtiö alkaa tarjota kaupallisia palveluja satelliittien laukaisemiseksi. Virginilla on kaksi kaupallista avaruusohjelmaa. Virgin Orbitin lisäksi Virgin Galactic kehittää kaupallista avaruusmatkailua.

Mojaven autiomaassa testattiin kantorakettia, joka irroitettiin 747-jumbojetin siivestä yli 10 kilometrin korkeudessa. tarkoituksena oli tarkkailla 21-metrisen LauncherOne-raketin irtautumista ja sen vapaata putoamista autiomaahan. Testissä ei kuitenkaan käynnistetty raketin moottoria.

– Irtautuminen ja putoaminen onnistuivat erittäin sulavasti, kommentoi onnistunutta testiä päätestipilotti Kelly Latimer.

Virgin Orbitin tarkoitus on tarjota palveluja pienten, 300–500 kiloa painavien, satelliittien laukaisemiseksi avaruuteen.

– Tämän testin jälkeen olemme toiminnan aloittamisen kynnyksellä, kommentoi yhtiön toimitusjohtaja Dan Hart.

Yhtiö aikoo käyttää Cosmic Girliksi nimettyä jumbojettiä laukaisuun kiinteän laukaisualustan sijaan. Näin yhtiö pystyy tarjoamaan palveluitaan ympäri maailman, kun kone voidaan lentää palvelun ostajan luo.

Kaupallinen toiminta on tarkoitus aloittaa vuonna 2020.

Lähteet: AP, Reuters