Yhdysvaltojen työministeri Acosta eroaa tehtävästään – liikemiehen seksuaalirikossyytteiden lieventäminen painoi liikaa

Acosta hoiti syyttäjänä aikoinaan liikemies Jeffrey Epsteiniin liittyvän seksuaalirikostapauksen niin, että Epstein vältti pitkän vankilatuomion.

Yhdysvaltain työministeriö
Yhdysvaltain presidentti Donald Trump ja eroava työministeri Alex Acosta Valkoisen talon edustalla 12. heinäkuuta.
Yhdysvaltain presidentti Donald Trump ja eroava työministeri Alex Acosta Valkoisen talon edustalla 12. heinäkuuta. Michael Reynolds / EPA

Yhdysvaltojen työministeri Alexander Acosta on jättää tehtävänsä häneen viikon aikana kohdistuneen kritiikin takia.

Acosta ilmoitti aamulla paikallista aikaa presidentti Donald Trumpille jättävänsä toimensa. Seksuaalirikoksista tuomitun liikemies Jeffrey Epsteinin tapaus horjutti Acostan asemaa.

– Ajattelin, että on oikea ratkaisu astua sivuun. Olisi itsekästä jatkaa tässä asemassa, Acosta sanoi Valkoisessa talossa järjestetyssä tiedotustilaisuudessa. Tilaisuudessa oli läsnä myös presidentti Trump.

Yhdysvaltain presidentti Donald Trump harasi erottamisvaatimuksia vastaan alkuviikolla ja sanoi Acostan olevan "erinomainen työministeri". Esimerkiksi Yhdysvaltojen demokraattien johtajat vaativat työministeriä Acostaa eroamaan.

– Inhottaa nähdä tämän tapahtuvan, sanoi Trump perjantaina. Trumpin mukaan hän ei pyytänyt Acostaa eroamaan.

Työministeri Alex Acosta tiedotustilaisuudessa Valkoisessa talossa 10. heinäkuuta.
Työministeri Alex Acosta tiedotustilaisuudessa Valkoisessa talossa 10. heinäkuuta.Erik S. Lesser / EPA

Acosta hoiti aikoinaan miljonääri Epsteiniin liittyvän seksuaalirikostapauksen niin, että Epstein vältti pitkän vankilatuomion. Hänen virastonsa sopi tuolloin Epsteinin syytteiden lieventämisestä. Epstein selvisi 13 kuukauden vankeustuomiolla vuonna 2008.

Acosta on puolustanut silloista päätöstä sillä, että sopimus Epsteinin kanssa oli parempi kuin vakavammat syytteet. Jälkimmäiset olisivat Acostan mukaan olleet "arpapeliä".

Acostan osuuden Epsteinin tapaukseen paljasti Miami Herald (siirryt toiseen palveluun)- lehti, joka teki moniosaisen artikkelin Epsteinin tapauksesta aiemmin tänä vuonna.

Monimiljonääri Epstein sai puolestaan syytteet seksikaupasta maanantaina. 66-vuotiaan Epsteinin epäillään hyväksikäyttäneen alaikäisiä tyttöjä Floridassa ja New Yorkissa. Syyttäjien mukaan Epsteinin kiinteistöltä on löydetty myös ilmeisesti alaikäisten alastonkuvia.

Epsteinin epäillään maksaneen tytöille seksuaalisista teoista ja epäillyistä uhreista nuorimmat ovat olleet 14-vuotiaita.

Epstein otettiin kiinni sunnuntaina.

Acostan eron jälkeen työministerin tehtäviä hoitaa väliaikaisesti varatyöministeri Patrick Pizzella.

Bloombergin (siirryt toiseen palveluun) mukaan demokraatit ja ammattiliittoväki pitävät New Yorkin osavaltiosta kotoisin olevaa Pizzellaa edeltäjäänsä talouskeskeisempänä.

Pizzellan aiempiin työtovereihin kuuluu Yhdysvaltain lähihistorian pahamaineisimpiin lobbareihin kuuluva Jack Abramoff. Abramoff tuomittiin vuonna 2006 vajaaksi kuudeksi vuodeksi vankilaan petoksesta ja veronkierrosta. Hän vapautui vuonna 2010.

Pizzella työskenteli vuosituhannen taitteessa tietokonejätti Microsoftin perustajan Bill Gatesin isän William H. Gatesin lakifirmassa.

Lue lisää:

Nuoria tyttöjä ahdistelleen liikemiehen suojeleminen horjuttaa Trumpin työministerin asemaa

Monimiljonääri Epstein sai syytteet seksikaupasta – houkutteli alaikäisiä seksuaalisiin tekoihin ja maksoi uhreille uusien tyttöjen löytämisestä Tunnettu investointipankkiiri Jeffrey Epstein pidätettiin alaikäisten tyttöjen seksikaupasta epäiltynä – tuttavapiirissä Trump ja Clinton

Lähteet: AFP, AP, STT, Reuters