Leijonakuningas toi Elton Johnille aikanaan Oscarin, mutta myös jotain paljon enemmän – hänen uransa takaisin

Elokuvan musiikista muistetaan parhaiten Can You Feel the Love Tonight -kappale, joka voitti parhaan laulun Oscar-palkinnon.

Leijonakuningas
Elton John Leijonakuningas -elokuvan ensi-illassa Lontoossa vuonna 1994.
Elton John Leijonakuningas -elokuvan ensi-illassa Lontoossa kesäkuussa 1994.AOP

Disneyn tuore Leijonakuningas-elokuva sai ensi-iltansa Suomessa eilen keskiviikkona. Jon Favreaun ohjaama, fotorealistisesti tietokoneanimoitu fantasiaelokuva perustuu Disneyn samannimiseen animaatioelokuvaan vuodelta 1994.

Alkuperäisestä elokuvasta tuli kertaheitolla klassikko, ja ikonista animaatioelokuvaa muistellaan yhä tänäkin päivänä, eikä vähiten juuri musiikkinsa takia.

Elokuvalla oli myös käänteentekevä vaikutus englantilaisen muusikko Elton Johnin uraan.

1990-luvulle tultaessa Elton Johnin tähti oli laskenut alas 1970-luvun huippuvuosista. Hitit kuten Your Song, Tiny Dancer sekä Rocket Man olivat vain kaukainen muisto.

Sen sijaan alkoholismi, huumeongelma sekä bulimia olivat nostaneet päätään uran nousukiidosta alkaen. Tuolloin vielä homoseksuaalisuuttaan salailleella Eltonilla oli myös takana neljän vuoden kulissiavioliitto (1984–1988) Renate Blauelin kanssa.

Lisäksi 1990-luvun alussa Elton Johnin hyvä ystävä, Queenin nokkamies Freddie Mercury kuoli AIDSiin. Elton John teki 1990-luvun puoliväliin mennessä vain yhden studioalbumin sekä yhden duettoalbumin.

Elton John teki paljon hyväntekeväisyyttä perustaen muun muassa nimeään kantavan hyväntekeväisyyssäätiön AIDS-työn hyväksi.

Musiikin osalta ura eli kuitenkin suvantovaihetta.

Leijonakuningas räjäytti pankin

Vuonna 1994 ilmestyi Walt Disney Picturesin animaatioelokuva Leijonakuningas, josta tuli pitkäksi aikaan Disneyn eniten tuottanut elokuva. Maailmanlaajuisesti Leijonakuningas tuotti lähes miljardin dollarin tulot Disneylle.

Tällä hetkellä Disneyn rahakkain animaatioelokuva on Frozen vuodelta 2013.

Elton John yhdisti Leijonakuninkaassa voimansa sanoittaja Tim Ricen sekä elokuvasävellyksistään tunnetun Hans Zimmerin kanssa.

Suuri yleisö muistanee elokuvan musiikista parhaiten Can You Feel the Love Tonight -kappaleen (suom. Tunnetko jo rakkauden), joka voittikin parhaan laulun Oscar-palkinnon.

Elton John ja Tim Rice
Elton John (vas.) ja Tim Rice muodostivat dynaamisen parivaljakon. Leijonakuninkaan musiikin lisäksi he vastasivat pari vuotta myöhemmin ilmestyneen Tie El Doradoon -piirroselokuvan musiikista.AOP

On kuitenkin hyvä muistaa, että ehdokkaina samassa kategoriassa oli myös kaksi muuta elokuvan kappaletta, Circle of Life sekä Hakuna Matata.

Lisäksi Hans Zimmer sai elokuvasta parhaan musiikin Oscarin.

Leijonakuninkaan myötä Elton Johnin uran voidaan katsoa lähteneen ikään kuin uudestaan nousuun.

Tähän toki liittyy Eltonin seestyminen henkilökohtaisessa elämässään. Hän vieroittui vuosia jatkuneen rellestyksen mukanaan tuomista alkoholismista sekä huumeongelmasta. Hän löysi elämänkumppaninsa David Furnishin, jonka kanssa hän pitää edelleen yhtä.

Prinsessa Dianan kuolema ja aatelointi

1990-luvun loppua kohden tullessa Eltonia kohtasi tragedia, kun hänen erittäin hyvä ystävä Walesin prinsessa Diana (Spencer) menehtyi auto-onnettomuudessa vuonna 1997.

Dianan hautajaisissa Elton Johnin esittämästä ja uudelleen sanoittamasta Candle In The Wind -kappaleesta tuli kaikkien aikojen toiseksi myydyin single 33 miljoonalla kappaleella.

Elton John esiintyi prinsessa Dianan hautajaisissa.
Elton John esiintyi prinsessa Dianan hautajaisissa syyskuussa 1997.AOP

Kyseisen kappaleen edellä on vain Bing Crosbyn White Christmas vuodelta 1942.

Myöhemmin vielä saman vuoden aikana, kun Diana menehtyi, sai Elton John aatelisen arvonimen Sir. Kuningatar Elisabet palkitsi laulajan aatelisarvolla musiikillisista ansioista ja hyväntekeväisyydestä.

Elton John teki muutamaa vuotta Leijonakuninkaan jälkeen Tim Ricen sekä Hans Zimmerin kanssa musiikin Tie El Doradoon -piirroselokuvaan. Dreamworksin tuottamasta animaatioelokuvasta ei kuitenkaan koskaan tullut Leijonakuninkaan kaltaista hittiä.

Tänä keväänä sai myös ensi-iltansa Elton Johnin elämästä kertova draama- ja musikaalielokuva Rocketman.

Lue lisää:

Tunnetko rakkauden, kun Leijonakuningas hurmaa taas valkokankaalla: "Tuntuu mahtavalta saada uudet sukupolvet laulamaan näitä lauluja"

Rocketman ei kaihda pimeitä puolia kertoessaan Elton Johnin tarinan – tähden ohje tekijöille oli: "Kertokaa kaikki"