Stora Enso investoi 10 miljoonaa euroa koelaitokseen Kotkassa – yhtiö tähtää akkumarkkinoille

Stora Enson Sunilan tehdas on valmistanut ligniiniä vuodesta 2015.

Metsäteollisuus- ja -talousyritykset
Stora Enson Suniltan tehdas Kotkassa.
Miina Sillanpää / Yle

Metsäyhtiö Stora Enso investoi 10 miljoonaa euroa uuteen koelaitokseen Sunilan tehtaalla Kotkassa. Laitoksessa yhtiö aikoo tuottaa biopohjaista hiilimateriaalia havusellumassan sivutuotteesta ligniinistä.

– Tuotetta on tutkittu ja kehitetty Stora Enson innovaatiokeskuksessa Tukholmassa. Nyt olemme siinä vaiheessa, että tarvitaan pilot-mittakaavaan koelaitos, Stora Enson Sunilan tehtaan tehtaanjohtaja Timo Tidenberg kertoo.

Yhtiön mukaan puupohjaista hiiltä voidaan hyödyntää keskeisenä raaka-aineena akuissa, joita käytetään esimerkiksi kuluttajaelektroniikassa, autoteollisuudessa ja suurissa energianvarastointijärjestelmissä.

– Tällä hetkellä näillä markkinoilla käytetään paljon fossiilisia raaka-aineita. Sunilan tehtaalla valmistettava ligniini antaa hyvän pohjan kehittää biohiilituotteita. Tämä pilot-laitos on mahtava jatko ligniinin kehitystyölle, Tidenberg sanoo.

Tähtäimessä akkumarkkinat

Koelaitoksen rakentaminen aloitetaan vuoden 2019 loppuun mennessä, ja sen arvioitu valmistumisaika on vuoden 2021 alussa. Kaupallistamisesta yhtiö päättää koetuotannon tulosten perusteella.

– Ligniinin käyttö teknisenä hiilimateriaalina tarjoaa innostavia mahdollisuuksia. Tähtäimessämme ovat nopeasti kasvavat akkumarkkinat, joilla kaivataan laadukkaita, hinnaltaan houkuttelevia ja vastuullisia materiaaleja, sanoo Biomaterials-divisioonan johtaja Markus Mannström yhtiön tiedotteessa.

Stora Enson Sunilan tehdas on valmistanut ligniiniä teollisessa mittakaavassa vuodesta 2015. Investoinnin avulla Stora Enso kokeilee ligniinin jalostamista tekniseksi hiilimateriaaliksi, jota voidaan käyttää väliaineena elektrodimateriaaleissa. Tehtaan vuotuinen tuotantokapasiteetti on 50 000 tonnia.