Moni kantaa C-hepatiittia tietämättään ja havahtuu vasta, kun maksa on jo vaurioitunut – viranomaiset haluavat tappaa viruksen koko Suomesta

C-hepatiittia sairastavan "Tonin" mielestä on erikoista, että aiemmin ihmisen elämäntyyli vaikutti hoidon saamiseen.

tartuntataudit
Nimetön henkilö, joka sairastaa c-hepatiittia.
Ylen haastattelema "Toni" ei ole kertonut c-hepatiitistaan edes monelle sukulaiselleen, koska kokee sairauteen liittyvän niin paljon ennakkoluuloja.Yle / Petra Husu

Suomen yleisin virushepatiitti C ei ota hävitäkseen, vaikka viranomaisilla on ollut pyrkimyksiä päinvastaiseen jo pidempään.

Vuosittain Suomessa todetaan yli 1000 uutta c-hepatiittitapausta (siirryt toiseen palveluun), joista suurin osa 20–29-vuotiailla nuorilla.

Terveyden ja hyvinvoinnin laitos (THL) linjasi hiljattain, että uuden valtakunnallisen hoitopolkusuosituksen mukaan (siirryt toiseen palveluun) C-hepatiitin hoito tulisikin jatkossa toteuttaa pääasiallisesti siellä, missä tartunnat todetaan: perusterveydenhuollossa, päihdepalvelujen vieroitus- ja korvaushoitoyksiköissä, vankiloissa ja jatkossa myös huumeita pistämällä käyttävien terveysneuvontapisteissä.

Tähän asti hoitoa on annettu monissa sairaanhoitopiireissä vain erikoissairaanhoidossa, jos sielläkään.

Kuopiolainen Toni sai kuulla sairastuneensa C-hepatiittiin, kun oli 19-vuotias. Päihteet maistuivat, eikä elämällä ollut suuntaan, joten uutinen ei juuri hetkauttanut. Toni ei esiinny jutussa oikealla nimellään aiheen arkaluontoisuuden vuoksi.

– Melkein kaikilla kavereillakin oli C, joten minua ei kiinnostanut, vaikka olisi pitänyt, Toni aloittaa.

Myös terveysalan ammattilaisten suhtautuminen tuntui välinpitämättömältä, jopa tylyltä.

Tonin mukaan hänelle sanottiin, että hoitoon voisi päästä vasta sitten, kun on pysytellyt vähintään puoli vuotta selvinpäin. Hän päätti antaa asian olla.

"Systeemi ei toimi"

Nyt, 17 vuotta myöhemmin, Toni toivoo, että olisi hoitanut sairautensa jo nuorena.

Hänen maksa-arvonsa ovat pysyneet toistaiseksi hyvinä, mutta jatko mietityttää.

C-hepatiitille on tyypillistä, että virus itää elimistössä vuosia ennen kuin ensimmäiset, vakavammat oireet ilmenevät. C-hepatiitti aiheuttaa muun muassa maksatulehdusta ja maksasyöpää.

– Haluaisin edelleen, että saisin C:n pois kehostani. Maksa on aika tärkeä elin, Toni miettii.

Hänen mielestään on väärin, että ihmisen elämäntyyli vaikuttaa Suomessa siihen, saako hän hoitoa tartuntatautiinsa.

– Tältä osin systeemi ei ole toiminut oikein. On tärkeää hoitaa kaikki sairastuneet, jotta virus ei leviäisi enempää, Toni kokee.

Nimetön henkilö, joka sairastaa c-hepatiittia.
Toni toivoo, että olisi päässyt eroon c-hepatiittitartunnastaan jo nuorena.Yle / Petra Husu

Tavoitteena hoitaa kaikki

Osasyy C-hepatiitin leviämiseen on ollut se, että moni sairastunut ei edes tiedä tartunnastaan.

Suomessakin on pitkään totuttu hoitamaan vain tartunnan jälkiseurauksia kuten maksakirroosia sen sijaan, että sairauden tarttumista ja etenemistä olisi yritetty ennaltaehkäistä.

Nyt asenne on muuttumassa.

Aiempina vuosina Suomessa on hoidettu keskimäärin 300–400 C-hepatiittipotilasta vuodessa, mutta vuonna 2018 parannettuja potilaita oli jo 1500.

– Ennen hoidettiin vain ne, joilla jo oli maksavaurio, mutta nyt halutaan hoitaa kaikki, jotka ovat saaneet tartunnan. Tavoitteena on eliminoida C-hepatiitti koko Suomesta, Munuais- ja maksaliiton viestintäpäällikkö Petri Inomaa sanoo.

"Turhaa kärsimystä"

Silti esimerkiksi alueellisia eroja hoitopääsyssä löytyy edelleen. Inomaan mukaan monessa sairaanhoitopiirissä ollaan vielä siirtymävaiheessa.

– Hoidoista tulee kunnille kuluja, mutta on silti huomattavasti halvempaa hoitaa tartuntoja kuin varsinaisia maksavaurioita, Inomaa muistuttaa.

Hänen mukaansa päättäjien olisi huomioitava myös henkinen kärsimys, jota sairaus kantajilleen aiheuttaa.

– Moni sairastunut ei halua kertoa tartunnasta esimerkiksi työpaikalla, vaikka tartunta ei automaattisesti tarkoitakaan, että käyttäisi huumeita, Inomaa sanoo.

– Stigma on todella vahva, hän tietää.

Samoin ajattelee Toni. Hän on kertonut tartunnastaan vain muutamalle sukulaiselle ja kaverille.

– C on useimmiten lähinnä narkomaaneilla, joten ei siitä tee mieli kaikille huudella, mies tuumaa.

Lue lisää:

Kyselytutkimus: C-hepatiitin tarttumisesta useita harhauskomuksia

Suomessa on C-hepatiittia epidemiaksi asti – THL: "Huumeidenkäyttäjiä pitää hoitaa, muuten tautia ei selätetä"

Vain harva saa hoitoa vakavia maksavaurioita aiheuttavaan C-hepatiittiin