Costello tunnetaan huippuravurina, mutta se on myös kysytty siitosori – kuninkaan siemen on Suomen halutuinta

Ravimenestys nostaa siitosorin arvoa. Suomenhevosen astutusluvut ovat nousussa – osin hallitsevan Ravikuninkaan ansiosta.

raviurheilu
Kaksi lasta, äiti ja isä sekä perheen omistama hevonen niityllä.
Hanna Herttua, Tia Malinen sekä Ville ja Tommi Herttua kertovat Costellon olevan kotioloissa hyväluonteinen ja säyseä ori. Johanna Talasterä / Yle

Orimattilalainen Costello oli keväästä asti ennakkosuosikki Kuninkuusravien voittajaksi. Hallitsevaa kuningasta ei kuitenkaan nähdä viikonloppuna Lahden Kuninkuusraveissa.

Päätös jäädä pois kotikisoista oli loppujen lopuksi helppo. Viime vuonna Rovaniemellä kuninkuuden voitannut Costello on pitkin kautta kärsinyt lihasongelmista.

Nyt 10-vuotias ori voi paremmin, mutta kisa kuninkuudesta on raskas eikä omistajaperhe halua riskeerata heille tärkeän hevosen tulevaisuutta.

– Costellon terveys on meille paljon isompi asia kuin ravikuninkuuden puolustaminen, paljastaa hevosta valmentava Ville Herttua, 42.

Oriin vaivat on paikannettu selkään. Herttuan mukaan todennäköisesti jokin fasettinivelistä aiheuttaa hermopinnettä. Vaivat tuntuvat kovassa rasituksessa.

– Kotioloissa Costello voi elää ihan normaalia arkea.

Orimattilalaisori saatetaan nähdä Lahden Kuninkuusraveissa tulevana viikonloppuna kuitenkin pr–tehtävissä.

Lue myös: Hurja helle ja mäkäräiset piinaavat Kuninkuusravien ennakkosuosikkia – kolme kovaa ravuria lähtee hamuamaan himottua titteliä

Pukille jopa kolmesti päivässä

Suomen suosituin jalostusori on vaivoista huolimatta hoitanut siitosoriin työnsä koko kauden. Costello on keväästä alkaen käynyt kolme kertaa viikossa luovuttamassa spermaa lähellä kotitilaa sijaitsevassa Metsäpirtin siittolassa.

– Kiireisimpään aikaan Costello käy siittolassa hyppäämässä pukille pari–kolme kertaa päivässä, kertoo Ville Herttua.

Kuninkaalliset siemenet kiidätetään Nastolasta pikavauhtia eri puolille Suomea. Kuljetus hoituu pääasiassa linja-autolla. Lastin on oltava perillä samana päivänä.

– Määränpäässä odottaa eläinlääkäri valmiina siementämään tamman.

Costello pitää jalostusoriiden kärkisijaa hallussaan nyt kolmatta kautta. On osittain juuri hallitsevan ravikuninkaan ansiota, että suomenhevosen astutusluvut näyttävät hienoista nousua. Lämminverisiä hevosia puolestaan Suomessa syntyy tällä hetkellä vähemmän kuin aiempina vuosina.

Kaksi varsaa ja tamma.
Vaaleampi varsa edessä on Vili, oikealta nimeltään Flossaus. Se on Costellon jälkeläinen. Anna Liljefors

Herttuan mukaan suomenhevosen suosiota on nostanut rodun säilyttämisen eteen tehty työ.

– Suomenhevostalkoot kantavat hedelmää. Jotkut lämminverisiä aiemmin omistaneet ovat hankkineet suomenhevosia.

Costellon varsoja on syntynyt noin 170. Vanhimmat ovat nyt yksivuotiaita. Omistajat ovat kehuneet oriin jälkeläisiä hyväluonteisiksi, kilpailunäyttöjä niillä ei vielä ole. Ensimmäiset ravikuninkaan jälkeläiset tulevat raviradoille parin vuoden kuluttua.

Suvussa viisinkertainen ravikuningas Vieteri

Pikkupojasta asti Pohjanmaalla hevostouhuissa mukana ollut Ville Herttua osti Costellon varsana, puhtaasti sen suvun perusteella.

– Lähdin katsomaan sitä sukutaulu taskussa. Olin jo päättänyt ostaa sen.

Costellon sukutaulussa komeilee monia hyvän juoksijan uran tehneitä suomenhevosia. Emä I.P. Pilkku on kolmannessa polvessa legendaarisen 1970-luvulla ratoja hallinneen ravikuningas Vieterin jälkeläinen.

Kaarlo Partasen ori oli ensimmäinen suomenhevonen, jonka palkintosumma ylitti miljoona markkaa. Vieteri on niin ikään viisi kuninkuutta voittaneiden Vekselin ja Vieskerin ohella menestynein ori kuninkuusravien historiassa.

Suomenhevosen varsoja ja tammoja kesällä niityllä.
Tänä keväänä syntyneet varsat viettävät äidin kanssa suunnilleen puoli vuotta ennen vieroitusta emästä. Anna Liljefors

Ensinäkemällä Costello ei miellyttänyt Herttuan silmää, mutta tämä matkusti hiukan myöhemmin uudestaan Yläneelle katsomaan varsaa.

– Silloin se oli reippaampi ja askel näytti hyvältä.

Heli ja Matti Säterin kasvattaman Costellon juoksijanlahjat tulivat esille parivuotiaana. Ensimmäiset startit ravikilpailuissa ori juoksi 3-vuotiaana.

– Siihen aikaan uskalsin jo veikata, että hevonen tulee menestymään.

Koko perheen Costello

Ravikuningas Costellon viralliset omistajat ovat perheen lapset Hanna Herttua, 9, ja Tommi Herttua, 8. Käytännössä ori on koko perheen hevonen.

Suomenhevonen ottaa kuivaa leipää lasten kädestä.
Omistajat antavat ravikuninkaalle kuivaa leipää. Johanna Talasterä / Yle

Oriin hoito on pääasiassa Ville Herttua vaimon, Tia Malisen, 35, käsissä. Nykyään hän valmentaa sitä.

– Costellosta on tullut minulle todella läheinen hevonen. Kotona sitä hoitaessani, se on ystävällinen ja lempeä.

Kilpailupaikalle saavuttaessa ori Malisen mukaan syttyy.

– Mitä isommat ravit ja mitä enemmän yleisöä, sitä korskeammaksi Costello kasvaa, sanoo Malinen.

Lapsille ori on iso osa elämää. He ovat usein mukana raveissa ja seuraavat silmä tarkkana hevosensa menestystä.

– On niin hieno katsoa, kun se juoksee, sanoo Hanna Herttua.

Voittotilillä yli puoli miljoonaa euroa

Costello käytännössä elättää perheen muita hevosia. Menestyvä ori on talouden tukijalka.

– Kyllä se meitä ihmisiäkin oikeastaan elättää, vaikka työelämässä olemmekin, sanoo Ville Herttua.

Costellon palkintosumma Suomen Hippoksen Heppa-järjestelmässä on 587 235 euroa. Siitosoriin ura tuo säännöllistä tuloa. Ravikuninkaan astutus- ja varsamaksu ovat tällä kaudella yhteensä 1 100 euroa jokaisesta elinkelpoisesta varsasta.

– Jalostuspuolella on iso merkitys meille taloudellisesti. Se on varmempaa tuloa kuin ravien palkintorahat.

Yhteensä jälkeläisiä on nyt listattu 170. Kuluvan kauden hinnoilla oriin kahden vuoden tulot siitoksesta olisivat bruttona 187 000 euroa.

Tamma ja kaksi varsaa, jotka rapsuttelevat kaulasta toisiaan hampaillaan.
Varsat hoitavat toisiaan hampailla rapsuttelemalla. Anna Liljefors

Herttua on varautunut siihen, että jälkeläisten määrä putoaa jossain vaiheessa. Notkahdus tulee usein neljännen astutuskauden korvilla.

– Jos jälkikasvu sen jälkeen kilpauran aloittaessaan menestyy, siitosoriin suosio lähtee uuteen nousuun.

Rovaniemen kuninkuusreissu on muistoista parhaita

Koko Herttua–Malisen perhe oli mukana viime kesänä, kun Costello lähti Rovaniemelle tavoittelemaan ravikuninkuutta. Viikon kestänyt reissu on jättänyt mahtavia muistoja.

– Kaksi elämäni hauskinta viikkoa ovat varmaan rippileiriviikko nuorena ja viime kesän kuninkuusravimatka, sanoo Ville Herttua.

Hienon viikon kruunasi Costellon ravikuninkuus, joka tuli hienoisena yllätyksenä omistajille. Siitä huolimatta, että Costello oli ollut ykkösenä pitkin kautta kuninkuusravirankingeissa.

– Meille soviteltiin ennakkosuosikin viittaa, mutta emme suostuneet ottamaan sitä niskaamme, kertoo Herttua.

Ohjastajan kuolema jätti ison aukon

Rovaniemellä Costellon ohjasti kuninkaaksi Risto Tupamäki, joka kuoli tänä keväänä tapaturmaisesti metsätyömaalla. Ville Herttuan mukaan Tupamäki ei ollut heille ainoastaan ohjastaja. Hän oli tärkeä tukipilari, jolta kysyttiin neuvoa Costellon suhteen monta kertaa.

– Riston kuolema jätti valtavan tyhjän aukon. Emme ole oikein vieläkään päässeet siitä yli.

Ravikuningas Costello ja ohjastaja Risto Tupamäki Jyväskylässä kesäkuussa 2018.
Risto Tupamäki Costellon ohjaksissa Jyväskylässä kesäkuussa 2018. Hippos

Costellon ja sen pitkäaikaisen ohjastajan yhteistyö oli saumatonta. Ville Herttua tuntee hevosensa läpikotaisin ja on itsekin ajanut sitä usein. Silti hän ei koskaan tule yltämään siihen, mihin Tupamäki oriin kanssa pääsi.

– Costellon ja Riston yhteistyö oli eleetöntä. Siinä näkyi vahva side miehen ja hevosen välillä.

Risto Tupamäen kuolema on yksi syy siihen, miksi Lahden Kuninkuusraveista pois jääminen ei harmita niin paljon.

– Tässä tilanteessa sivuun jättäytyminen tuntuu oikeastaan jotenkin oikealta.

Nykyään Costellon rattailla kilparadalla istuu Risto Tupamäen poika Antti. Herttua odottaa Antti Tupamäen ja hevosen yhteistyöltä paljon, kunhan ori ensin toipuu täysin.

"Costello jää tälle tontille"

Costello on ensimmäinen Herttua-Malisen perheen hevosista, joka on yltänyt tälle tasolle. Herttua kertoo unelmoineensa, että vielä joskus omistaisi hevosen, joka yltäisi mukaan kilpaan kuninkuudesta.

– En unelmissakaan ajatellut, että hevoseni voisi jopa voittaa ravikuninkuuden.

Costello teki sen.

Ei ihme, että ori on omistajiensa elämän hevonen. Jos kaikki menee hyvin, sillä on enimmillään viisi vuotta kilpauraa jäljellä. Suomenhevosen kilpailuoikeus raveissa päättyy 15-vuotiskauteen.

– Mutta loppuun hevosta ei ajeta! Costello saa lopettaa uransa huipulta.

Kilpauran jälkeen se on ansainnut eläkevuotensa kotona perheen parissa.

– Jos se meistä on kiinni, Costello ei koskaan joudu lähtemään tältä tontilta.

Varsa ja tyttö.
Costellon jälkeläinen Elli on oikealta nimeltään Ellipsi. Tammavarsa sai nimensä Haloo Helsinki-yhtyeen solistin mukaan. Johanna Talasterä / Yle