Suomenhevosen varhaishistoriaa selvitetään avaamalla Kouvolassa sijaitseva hevoshauta

Hevoshaudan avaaminen on osa laajempaa tutkimusta, jossa selvitetään muun muassa ravigeenin esiintyvyyttä vanhoissa hevosnäytteissä.

suomenhevonen
Suomenhevosia laitumella.
Suomenhevosen varhaishistoriaa selvitetään tutkimalla vanhoja näytteitä.Arto Loukasmäki / Yle

Suomenhevosen varhaishistoriasta halutaan lisää tietoa. Helsingin yliopiston johtamassa tutkimuksessa kerätään 1800–1900-lukujen taitteessa eläneiden suomenhevosten näytteitä, kuten hampaita, luuta ja jouhia.

Näytteistä tehtävän DNA-tutkimuksen avulla pyritään muun muassa tuottamaan yksityiskohtaista tietoa suomenhevosen historiasta ja geneettisestä alkuperästä. Lisäksi pyritään selvittämään esimerkiksi jalostuksen vaikutuksia rodun perinnölliseen monimuotoisuuteen.

Helsingin yliopiston tutkija, biologi Karin Hemmann kertoo, että joillain mutaatioilla voi olla yllättävän suuri vaikutus esimerkiksi hevosen juoksukykyyn. Tutkimuksessa selvitetäänkin esimerkiksi ravigeenin esiintyvyyttä vanhoissa suomenhevosnäytteissä.

Tutkimusryhmä on saanut jo lähes 200 näytettä, joita analysoidaan parhaillaan. Näytteitä kerätään edelleen.

Apuraha vauhdittaa tutkimusta

Tutkimusaineistoa täydennetään tutkimalla hevosten hautoja. Elokuussa tutkimusryhmä avaa Kouvolan Korialla sijaitsevan, kahden suomenhevosen haudan. Korian vanhan raviradan viereen on haudattu vuonna 1954 Valokas ja Rymy-Murto nimiset suomenhevoset, jotka lopetettiin aikanaan samana päivänä.

Tutkimusryhmällä on tiedossa kaikkiaan 40 hautaa. Avattavat haudat valitaan tarkkaan. Ennen Kouvolan hevoshaudan avaamista ryhmä tekee kaivantoja Ylihärmässä. Avattavat haudat dokumentoidaan ja hevosilta otetaan näytteet tutkimusta varten.

Yhden haudan avaamiseen varataan aikaa yhdestä kahteen viikkoa. Kaivannolle tarvitaan Hemmannin mukaan paljon ihmisiä ja mukaan otetaan joka kerta muutamia vapaaehtoisia.

– Kaivaus suoritetaan arkeologian taiteen mukaan, Hemmann sanoo.

Alfred Kordelinin säätiö myönsi suomenhevosen varhaishistorian tutkimukselle tälle vuodelle 109 000 euron apurahan. Hemmann sanoo, että apurahan ansiosta pari vuotta sitten alkanut tutkimus etenee nyt vauhdilla.