Kouvola laittaa isot paukut paluumuuttajien haalimiseen – ei todellakaan ole yksin liikkeellä

Työikäinen uusi asukas on väestötappiokaupungissa kysytty muuttaja, jota voidaan tavoitella asuntomessuillakin

paluumuutto
Kouvola houkuttelee paluumuuttajia asuntomessuilla
Kouvola houkuttelee paluumuuttajia asuntomessuillaKari Saastamoinen/ yle

Väestötappion koettelema Kouvola yrittää houkutella kaupunkiin lisää asukkaita uusilla pientalotonteilla.

Kaupungissa on tänä kesänä tullut haettavaksi omakotirakentajille sata uutta tonttia, joita markkinoidaan Kouvolassa meneillään olevilla asuntomessuilla Korian Pioneeripuistossa.

Kouvola halusi jättää uusien tonttien hakemisen asuntomessukesään, koska se halusi ensin varmistaa messualueen rakentumisen.

Kaupungissa aiotaan seurata tiiviisti miten asuntomessut toimivat tonttien markkinointivälineenä.

– Seuraamme muun muassa sitä minkä paikkakuntien ihmiset tontteja varaavat, sanoo asuntomessujen projektipäällikkö Sanna Kauppi Kouvolan kaupungilta.

Sanna Kauppi projektipäällikkö Kouvolan kaupunki
Sanna Kauppi projektipäällikkö Kouvolan kaupunkiKari Saastamoinen/ Yle

Vähenevän asukasmääränsä kanssa kamppaileva Kouvola houkutteli uusia asukkaita kaupunkiin jo asuntomessuja valmistellessaan.

– Messutonttien markkinointia kohdennettiin muun muassa pääkaupunkiseudulle, sanoo Kauppi.

Noin 30:stä messurakentajasta kaksi muutti Pioneeripuistoon Kouvolan ulkopuolelta. Kouvolan asukasluku on noin 83 000. Vuoden 2018 aikana kaupungin väkiluku tippui noin tuhannella hengellä.

Työikäisillä kysyntää

Kouvola ei ole yksin havitellessaan entisiä asukkaitaan takaisin kotiseudulleen.

Ylen maakunnille ja kunnille tekemän kyselyn mukaan monella alueella, varsinkin vähenevän väestön Itä- ja Pohjois-Suomessa, paluumuuttajat otettaisiin mielellään vastaan.

Suurimmat paluumuuttokampanjat löytyvätkin näiltä alueilta. Maakunnallisia kampanjoita on ollut muun muassa Pohjois-Karjalassa ja Pohjois-Savossa, kunnista esimerkiksi Kitee on ollut aktiivinen.

asuntomessut 2019, Kouvola, Korian Pioneeripuisto
Asuntomessualue Korian Pioneeripuisto Kouvolassa on entinen varuskunta-alue.Kari Saastamoinen / Yle

Kouvola on markkinoinut itseään pääkaupunkiseudun lähellä sijaitsevana alueena.

Pari vuotta sitten kaupunki toteutti noin 20 000 euroa maksaneen verkko- ja sanomalehtikampanjan, jossa Kouvolassa tarjolla olleet työpaikat lanseerattiin vitsikkäästi Itä-Helsingissä sijaitseviksi. Tällä viitattiin Kouvolan nopeaan saavutettavuuteen pääkaupunkiseudulta.

– Työikäiset ovat luonnollisesti haluttuja muuttajia, sanoo Sanna Kauppi.

Asuntomessujen jälkeen Kouvola aikoo Kaupin mukaan tutkia millainen vaikutus asuntomessuilla oli mielikuvaan paikkakunnan houkuttelevuudesta.

Pehmeitä arvoja esiin

Markkinointiviestinnän valtteina uusien asukkaiden löytämiseksi Kouvola aikoo jatkossa käyttää niin sanottuja pehmeitä arvoja.

Ne voivat tarkoittaa esimerkiksi etätyömahdollisuuksien, luonnon läheisyyden ja lyhyiden välimatkojen nostamista esiin, kun uusia asukkaita lähdetään kampanjoinnilla hakemaan.

– Kyllä ihmisen muuttopäätös syntyy aina henkilökohtaisten syiden kuten esimerkiksi juuri työpaikan takia, muistuttaa Kauppi.

Suomen Asuntomessujen operatiivinen johtaja Heikki Vuorenpää Kouvolan asuntomessuilla 2019
Suomen Asuntomessujen operatiivinen johtaja Heikki Vuorenpää Kouvolan asuntomessuilla 2019Kari Saastamoinen/ Yle

Perinteisten suurten opiskelijakaupunkien luontaista vetovoimatekijöitä Kouvolalla ei ole, vaikka kaupungissa iso Kaakkois-Suomen ammattikorkeakoulu Xamk sijaitseekin.

– Kyllähän mekin yliopiston mielellään ottaisimme, jos sellainen vain olisi mahdollista, naurahtaa Sanna Kauppi.

Väestötappion koettelemalle paikkakunnalle asuntomessutapahtuma voi olla melkoinen jättipotti. Keskimäärin yli 100 000 kävijän lisäksi messut tavoittavat median välityksellä moninkertaisen määrän ihmisiä.

– Asuntomessut ovat varmasti paras mahdollinen asumisen markkinapaikka, kiteyttää Suomen Asuntomesut -osuuskunnan operatiivinen johtaja Heikki Vuorenpää.

Maakuntien ja kuntien keinoista houkutella uusia asukkaita keskustellaan illan A-studiossa TV 1:llä tänään maanantaina kello 21 alkaen.