Yksi kesä ei riittänyt – pieni kylä vetää suositulla kansanoopperallaan lehterit täyteen

Aleksanteri II:n aikaan -kansanooppera sijoittuu 1800-luvun Kouvolaan.

ooppera
Kansanoopperan harjoitukset.
Kansanoopperakausi Kouvolassa käynnistyy lauantaina.Tiina Karppi / Yle

– Suomen omaan rahaan lupa pitää antaa, Aleksanteri nyt tästä suurta huolta kantaa...

Elimäen museonäyttämöllä Kouvolassa raikaa laulu, kun noin kahdeksankymmenen esiintyjän joukko treenaa lauantain ensi-iltaa varten.

Aleksanteri II:n aikaan -kansanoopperan käsikirjoittaja ja säveltäjä Jouni Sjöblom soittaa pianoa ja nyökyttää kappaleen tahtiin.

Juuri kappaleiden kirjoittamisesta hän ammensi inspiraatiota uusimman kansanoopperansa käsikirjoittamiseen.

Aleksanteri Toisen aikaan -kansanoopperan säveltäjä ja käsikirjoittaja Jouni Sjöblom soittaa pianoa.
Muusikko ja kuoronjohtaja Jouni Sjöblom sai Kouvolan kulttuuripalkinnon vuonna 2018. Tiina Karppi / Yle

Aleksanteri II:n aikaan on Jouni Sjöblomin toinen kansanooppera. Niistä ensimmäinen, Kustaan sota, sai ensi-iltansa vuonna 2015 ja sitä esitettiin kaksi kesää Anjalassa Kouvolassa.

Venäjän keisari Aleksanteri II:sta kertovaa kansanoopperaa esitetään myös toista kautta. Nimensä mukaisesti siinä kuvataan, millaista toimeliaisuutta keisarin uudistukset synnyttivät nykyisen Kouvolan alueella. Hänen valtakautensa ulottui vuodesta 1855 vuoteen 1881 saakka.

Sara Hautamäki, joka näyttelee Maria Wilhelmiinaa.
Maria Wilhelmiinaa näyttelevä Sara Hautamäki on innoissaan esityskauden alkamisesta.Tiina Karppi / Yle

Uudistuksiin kuuluivat muun muassa Pietarin radan sekä Nykyisen Kouvolan alueella sijaitsevan Korian sillan rakentaminen.

– Etsin paikallishistoriasta merkittävää hetkeä, josta voisin tehdä näytelmän. Sen jälkeen valitsin siihen kiinnostavia henkilöitä ja aloin tehdä heistä lauluja. Sitä kautta myös käsikirjoitus ja juoni alkoivat muodostumaan, Sjöblom kertoo.

Kansanoopperassa seikkailevat itse keisarin lisäksi muun muassa Jaalan Rinssi eli vääpeli Juho Prins, yksi Kouvolan ensimmäisistä kauppiaista Johan Dirik Petterson, sekä tomera Iitin Tiltu.

Aleksanteri Toisen aikaan -kansanoopperan harjoitukset.
Näyttämöllä on parhaimmillaan jopa 80 henkilöä.Tiina Karppi / Yle

Uudella kaudella mukana on myös uusia henkilöhahmoja, kuten Jaalan Rinssin puoliso Maria Wilhelmiina.

– Halusin nostaa esille myös vähemmän tunnettuja hahmoja, jotta voisimme tehdä paikallishistoriaa tutuksi taiteen keinoin, Sjöblom sanoo.

Maria Wilhelmiinan hahmoa näyttelevä Sara Hautamäki odottaa jo innolla esityskauden pyörähtämistä käyntiin.

– Itseäni kiinnostaa niin näytteleminen kuin historiakin, ja tässä yhdistyvät mukavasti molemmat. Työryhmä on aivan mahtava ja uskon, että esitykset tulevat menemään hyvin, vaikka hieman jännittääkin, Hautamäki hymyilee.

Aleksanteri Toisen aikaan -kansanoopperan harjoitukset.
Kansanooppera yhdistää laulua, tanssia ja teatteria.Tiina Karppi / Yle

Ponnistus Elimäen kesässä

Elimäen museonäyttämön lavaa on rakennettu jo muutaman vuoden ajan. Kaksi kesää sitten siihen tehtiin lattia, viime kesänä katto sekä seinät. Nyt sitä on paranneltu entisestään.

– Tänä kesänä olemme satsanneet soittajakorokkeisiin ja lisälavasteisiin, kuten veneeseen. Näyttämöä on myös laajennettu rakentamalla siihen toinen kerros, käsikirjoittaja ja säveltäjä Jouni Sjöblom kertoo.

Soittajakorokkeille nousee Vokki-yhtye, joka säestää esityksen kappaleet.

Aleksanteri Toisen aikaan -kansanoopperan harjoitukset.
Jouni Sjöblom veisti esitystä varten pyörillä liikuteltavan veneen.Tiina Karppi / Yle

Viime kesänä Aleksanteri II:n aikaan -kansanoopperan näki noin 3 000 henkilöä. Tänä vuonna kävijätavoite on sama. Yhteensä esityksiä järjestetään kymmenen.

– Tämä on massiivinen taidepläjäys, joka avaa historiaa hienolla tavalla. Lisäksi tämä on hieno ponnistus Elimäen kesässä. Lähes sadan hengen tiimin lisäksi mukana on paikallisyhdistyksiä tekemässä kahvitusta.

Aleksanteri Toisen aikaan -kansanoopperan harjoitukset.
Jaalan Rinssi ja Maria Wilhelmiina kuuluvat esityksen päähenkilöihin.Tiina Karppi / Yle

Siitä, nähdäänkö samainen kansanooppera Elimäellä vielä ensi kesänäkin, ei ole vielä varmuutta.

– Todennäköisesti nämä kaksi kesää riittävät, mutta jos kysyntää on niin katsotaan sitten uudestaan, naurahtaa Jouni Sjöblom.

Aleksanteri II:n aikaan -kansanooppera saa ensi-iltansa Elimäen museonäyttämöllä 3.8. klo 20.