Professori: Yhä useampi nuori on moniongelmainen – nuorten mielenterveyspalveluiden tarve on kasvanut räjähdysmäisesti

Mielenterveyden häiriöt ovat suomalaisten nuorten merkittävin terveysongelma.

Lapset ja nuoret
Nuori nainen seisoo ikkunan edessä.
Nuorten mielenterveysongelmien hoito on ruuhkautunut ympäri Suomea.Tiina Jutila / Yle

Nuorten mielenterveyspalvelujen tarve on viime vuosina kasvanut räjähdysmäisesti, sanoo Itä-Suomen yliopiston nuorisopsykiatrian professori Tommi Tolmunen.

Tilanne on sama koko maassa.

Noin joka viides nuori on kärsinyt mielenterveysongelmista. Niistä yleisimpiä ovat masennus, ahdistuneisuus ja itsetuhoiset ajatukset.

On epäselvää, ovatko ongelmat lisääntyneet, vai tunnistetaanko niitä vain aiempaa paremmin.

Ainakin moniongelmaisuus on Tolmusen mukaan lisääntynyt.

– Taustatekijöitä voi olla monia. Perheet hajoavat, ja päihteiden saatavuus on helpottunut. Nuorten pitäisi opiskella hyvin itsenäisesti, eikä yhteiskunnassa ole oikein käyttöä "huonosti" pärjääville, Tolmunen luettelee.

Myös yleinen tietoisuus mielenterveysongelmista on lisääntynyt.

– Nuoret tunnistavat ne paremmin, koska niistä on puhuttu ja esimerkiksi julkkiksia on tullut esiin omine ongelmineen, Tolmunen sanoo.

"Lisää koulupsyykkareita"

Tolmusen mukaan olisi tärkeää satsata nuorten hoitamiseen ajoissa, jotta ongelmat eivät lisääntyisi entisestään.

– Vakavimmissa tapauksissa säännöllinen hoito voi alkaa jo ensimmäisestä tapaamisesta, mutta usein lähete pyörii usean eri tahon kautta. On huono, että esimerkiksi terapia aloitetaan eri viiveellä eri potilailla, Tolmunen sanoo.

Hän kannattaisi esimerkiksi kouluissa toimivien psykiatristen sairaanhoitajien lisäämistä.

– Tuolloin lievimmät häiriöt saataisiin hoidettua mahdollisimman nopeasti, eivätkä ne kehittyisi pahemmiksi. Tämä olisi myös taloudellisesti järkevää, Tolmunen toteaa.