Valtimon Vasaman valopilkku haluaa loppukilpailuun

Valtimon Vasamaa edustavalle pituushyppääjä Joona Kokkolalle Kalevan Kisat on kauden päätapahtuma.

Valtimo
Valtimon Vasaman pituushyppääjä Joona Kokkola.
Joona Kokkola on Valtimon Vasaman ainoa edustaja yleisurheilun SM-kisoissa Lappeenrannassa.Joona Kokkola

Lappeenrannassa torstaina käynnistyvät yleisurheilun Kalevan Kisat ovat tärkeä tapahtuma urheilijoille.

Etenkin kansallisen tason kipailijoille perinteinen SM-kisaviikonloppu on odotettu näytönpaikka.

Piskuista Valtimon Vasamaa ainoana urheilijana kisoissa edustava pituushyppääjä Joona Kokkola sanoo, että edessä on kesän päätapahtuma.

– Hieno ja iso kilpailu, joka järjestetään eri paikkakunnilla. Mestaruudet ratkotaan Kalevan Kisoissa. Siellä haluaa pärjätä ja näyttää, millä tasolla mennään.

Joona Kokkola on syntynyt Valtimolla. Matka on jatkunut Joensuun kautta Kuopioon, missä hän nykyisin työskentelee fysioterapeuttina.

Mies haluaa kuitenkin edustaa edelleen Valtimon Vasamaa. Seuran väreissä alkavat jo seitsemännet Kalevan Kisat.

– Ei ole tullut himoa lähteä mihinkään muuhun seuraan. Ehkä kuitenkin syynä on seuraylpeys. Pieni seura, josta sain ensimmäiset eväät tähän hommaan. Olen halunnut tuoda seuraa, kuntaa ja paikkakuntaa esille, Joona Kokkola kertoo.

Miesten pituuden karsinta hypätään torstaina iltapäivällä. Karsintaan osallistuu myös Joensuun Katajan Kalle Salminen.

Pohjois-Karjalan seurojen väreissä Lappeenrannassa kilpailee parikymmentä urheilijaa, joista avauspäivänä kentällä nähdään kuusi.